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流感势猛 疫苗供应不可延缓

《星岛日报》1月28日发表题为“流感势猛 疫苗供应不可延缓”的评论文章,全文内容如下:

踏入冬季流感期不足三星期,已经有两名小孩因流感并发症而死亡,还有三名小朋友要入住医院儿童深切治疗病房,他们全都未有注射流感疫苗。面对今冬流感来势汹汹,家长须积极安排子女打预防流感针,再加上今年有大量内地人来港打针,当局须确保有足够的疫苗供应。

今冬的流感季节是由本月第二个星期开始,根据衞生署的流感监察数据,这个流感期第一周录得二十六宗学校和院舍爆发,涉及一百九十人,到第二周已激增逾两倍至八十宗,涉及五百五十七人,而第三周头四天,即一月二十一日至二十四日,已达到七十二宗,涉及三百六十四人。这一百八十宗爆发,八成发生在幼儿中心、幼儿园和小学。

二○一四至一五年冬、一五至一六年冬和去年夏天的流感开始爆发的同时期,都只有三十多至五十多宗不等,相比之下,今冬流感期一开始爆发宗数就比往年多逾两至三倍,过去一星期公立医院急症室求诊人次首度突破六千,各专科共加开一千八百张病牀,儿科病牀占用率超过百分百,流感来袭甚为凶猛,医护忙得团团转。

病毒有“头威” 要其无“尾阵”

究竟这个势头会否持续,还是“有头威无尾阵”,不止看病毒本身的传播和肆虐能力,也视乎市民能否加强防疫,控制病毒传播。大家再不能掉以轻心。

回看过去四年的冬季流感期,以二○一五年初最为严重,当年有六百四十七宗严重个案,当中有五百零一人死亡,绝大部分是抵抗力较弱的老人家。至于儿童死亡则以一四年初最多,二十七宗严重感染者中,有四人不治。

今年至今才短短的不到一个月,却已经有一名三岁女童和一名五岁男童,分别在公立的联合医院和私家的仁安医院死亡,流感施袭对象无分贫富,通常一个流感季节长达三至四个月,大家不希望本季流感儿童死亡数字超越一四年,就要社会上下齐心通力合作,防范病毒扩散。

本季肆虐的“元凶”是乙型流感山型系病毒株,香港大学微生物学系讲座教授袁国勇指出:乙型流感最严重可引致脑部并发症。今次这两名小朋友都是病毒引发脑病变死亡。他们和其他要接受深切治疗的小朋友,都没有打预防针。

监察跨境需求 避免疫苗荒

政府每年流感季节前,都展开防疫注射计划,甚至豁免长者等高危群组的收费,通常长者抵抗力弱,死亡率较高,院舍尤其不欲院友互相感染,态度积极。至于儿童,主要由家长决定,有些家长不觉得流感严重,或者担心副作用,没有安排孩子打针,病毒得以乘虚而入。

接受疫苗注射,不止保障个人,也保障集体,社会上如果多人有免疫力,病毒就不容易扩散,以致少数没有打针的人,“中招”的机会也大减。

今次流感十天内夺去两名小童的性命,再加上下星期天气转冷,会促使家长加快为子女安排打针,如果继续多儿童死亡,当局宜考虑是否安排学校集体打针。

除了本地疫情,外来因素亦增加了对疫苗的需求,原因是内地的三价疫苗,所针对的病毒品种,并不包括这回肆虐的,因此,不少人跨境来注射本港提供的四价疫苗,当局须密切监察情况,确保疫苗供应足够,绝不可有半点延缓,严防疫情进一步恶化。

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关键词: 疫苗 流感 供应