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防巴士惨剧 须重设安全机制

《星岛日报》2月12日发表题为“防巴士惨剧 须重设安全机制”的评论文章,全文内容如下:

载满乘客的九巴在大埔公路翻侧,车厢顿成人间地狱,十九人失去性命,还有九人危殆,成为史上第二大巴士惨剧。这宗惨绝人寰的意外并非单一事件,近几年巴士失事频仍,乘客和途人伤亡时有发生,数月前便有巴士冲上深水埗行人路造成三死二十九伤,其他较小意外更多不胜数。要避免悲剧重演,必须找出问题根源,然后对症下药,彻底改善,政府及有关机构都不能回避责任。

综合行内人士的分析,巴士失事率增加,涉及一个结构性问题,就是市场对大型载客车辆司机需求增加,巴士公司却为了控制成本,未能大幅提高薪酬留人,以至车长人手长期不足,种种与安全有关的问题由此而生。

人手不足 是风险根源

首先,为了维持乘客量,及与其他公共交通服务竞争,巴士班次编排都从“紧”,令流转率提高。在车长人手紧绌下,每班巴士都须与时间赛跑,加上路面经常挤塞,如要班次准时,就须在较畅顺的路段提高车速,车长也习惯紧贴前车,“逼”其加快,自然容易出事,近年便时常发生巴士碰撞其他车辆的情况。

八个盖十个瓶的另一结果,是车长工作时间偏长,公司才可以编满班次,但驾驶劳累容易影响判断,因而造成意外。例如去年九月城巴在深水埗铲上行人道,两名途人成了轮下亡魂,事后发现该辆巴士的车长,在事发前连续数天每日工作十三小时。可以想象,司机驾驶一辆双层巴士穿梭道路十多小时,又要照顾乘客上落,身心都不可能保持正常状态,驾驶安全大打折扣。

当然,以上述事件为例,车长加班是为了增加收入,而运输署指引也容许加班,但政府与有关机构都必须科学地研究驾驶时间过长,会否增加意外率,从而制订符合安全的时间准则,不应为解决人手编配问题而降低安全系数。

要求不严 欠完整守则

巴士公司另一个“纾困”做法,是聘请兼职车长以“顶更”,今次驾驶出事巴士的车长便是兼职员工。由于不是全职车长,兼职往往编配到一些不熟悉的路线,且未经指导试行就负起车长之责,增加了意外风险。

近年巴士发生意外还涉及“人”的因素,就是情绪与驾驶态度。由于工作压力大,加上一些乘客和其他驾车者故意挑衅,造成种种摩擦,部分车长容易变得暴躁,如驾驶时“抓狂”,便不堪设想。

巴士车长掌握着百多名乘客的性命,与驾驶客机的机师性质上没大差异,但机师的资历、经验和表现记录都有清晰要求,也须遵从严谨安全守则,但对巴士车长却欠缺完整规定和审核机制。特首林郑月娥决定成立由法官主持的调查委员会,检视巴士安全问题,除了探讨巴士出事的原因,更重要是修补上述漏洞,才可防止惨剧重演。

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关键词: 巴士 惨剧 机制