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盈余“爆灯” 退税减税好过派钱

《星岛日报》2月14日发表题为“盈余‘爆灯’ 退税减税好过派钱”的评论文章,全文内容如下:

财政司司长陈茂波本月底将公布新一个财政年度的预算案,预计本年度将有逾一千三百亿元的破纪录盈余,自然引发各式各样的派糖派钱呼声。政府不宜烧烟花式派钱,但因税收远超预期,适度退税减税符合公众期望,也有助改善社会气氛,然而主力仍应放在善加“投资”,促进社会和经济发展,达到长期改善民生的目标。

政府本已预计今年卖地收入不俗,实际结果比这个乐观预计更加丰厚,再加上发展商大手笔补地价,楼宇买卖印花税因市道畅旺而续增,股市近月每日成交动辄过千亿元,导致卖地和印花税收入大超预期。本来预算今年盈余仅一百六十三亿元,但是到去年十二月底为止的本财政年度首三季库房盈余,已经超过一千一百亿,会计师公会估计全年盈余会超过一千七百亿元,行政会议成员林健锋则估计逾一千三百亿,不论是那项预测,都远超政府预期。

大派金钱反招负面批评

上一财政年度的财政盈余达九百二十八亿元,政府虽然要逐步淡出“一次性派糖”的做法,以免市民产生恒常期望,不过仍然保持综援生果金出双粮,豁免四季差饷,每季上限一千元,而薪俸税和利得税都得到百分之七十五的退税,上限二万元。至于影响恒常收入的,包括增加薪俸税其中几项免税额和扩阔税阶。

今年盈余更巨大,派糖呼声难免,还有人希望如澳门般派钱。港府虽然有每人派钱六千元的先例,但当年此举并不讨好,反招来不少负面批评,显示派钱达不到“收买人心”的效果。此外,本港零售消费行业现已大有起色,不需要政府派钱刺激消费来提振经济。

退税则是较合理也合民情的做法,如此庞大的盈余,证明政府根本不需要征收这么多税来应付开支,把部分“多收”的税款派回给纳税人,而非积压在库房内或乱想借口花掉,也是天经地义。

此外,政府在库房“水浸”之际,也可在薪俸税方面作出小幅度调整,以减低受薪阶层的生活负担。

研改税制利大湾区发展

当然,政府也可因应收入增加而适度增加开支,除了按照社会需求增加福利服务,例如行政长官林郑月娥日前预告的五亿元应付公立医院对抗流感,还须为社会发展作出投资。

林郑月娥倡议“理财新哲学”,开支方面应该比较“大胆”一点。她在《施政报告》中提出两项减税措施,包括利得税两级制,首二百万元的税率会减半,纾缓中小企负担,以及企业首二百万元合资格研发开支可获三倍扣税,余额则享双倍扣税,以推动企业投资科研,财政预算案将提出落实。

此外,现时有商会建议改革港人在内地工作,以及港商在内地机器投资的税务安排,以加强粤港澳大湾区交流,由于大湾区计划将是本港经济发展的重要推动力,有关改革无论能否在今年实施,都值得作出周全考虑。

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关键词: 减税 盈余 退税