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撤过时限制 保电视业生机

《星岛日报》2月21日发表题为“撤过时限制 保电视业生机”的评论文章,全文内容如下:

政府建议放宽针对免费电视台的持股限制,方便现时饱受互联网新兴媒体激烈竞争的免费电视台,开拓资金来源。不过,要为电视业营造公平合理的竞争环境,还须在发牌条件上,删除一些未能与时并进的要求。

现时对免费电视台的规管,不少承袭数十年前定下的条文。可是,科技日新月异,互联网普及,形成大量新兴媒体进行低成本或是跨地域竞争,免费电视台无复黄金年代的收视率;当局调查显示,去年每日收看免费电视的观众,只占受访市民约七成,比八年前的八成半大降。随着收视率下跌和信息娱乐渠道百花齐放,免费电视台的舆论影响力亦有所削弱。

在互联网未普及的年代,免费电视台是影响力最庞大的媒体,政府为保社会稳定,需要一套机制去确保电视台立场持平,同时符合本地市民口味和道德风气,故此对电视台控制权有非常严谨的限制,以确保电视台不致受境外势力控制,以及舆论阵地不会受单一方面垄断。

扩阔渠道吸资 须看回报

今时今日要经营免费电视台,须投入庞大资金。当局放宽投资限制,包括容许跨媒体拥有权,而外资占股量须寻求当局审批的门槛,由现行的百分之二放宽至百分之五,并且引入“同股不同权”的机制,容许外资持股可逾五成,但是表决控制权仍不超过四成九,同时保持发牌要由行政会议决定和持牌人的居港要求。连串措施,是在确保免费电视台不至失控之余,让电视台享有较多元化的资金来源。

当局打算降低门槛,开阔门缝,资金是否涌进,还是要看电视台的经营前景,可以为投资者带来多少回报。

为了确保电视台能够持续经营,以及节目维持一定水平,当局在发牌条件方面亦非常严谨,除了审核电视台的财力和计划书,还有一系列的附带条件,例如合家欢时段和限制植入式广告,拨出时段播放香港电台节目等。

放宽发牌条件 以利营运

由于网络电视不受发牌条件规管,有免费电视经营者批评当局的发牌条件,制造不公平竞争。由于免费电视影响力始终较大,又占用公众大气电波,发牌监管是合理审慎的做法。然而,部分发牌条件却未能适应今天的环境。

例如,今天港台已经有自己的廿四小时电视频道,为何仍要占用免费电视节目时段,政府要提供合理解释。又例如针对植入式广告的限制,现时一些风靡本港的韩剧,被形容为植入式广告大全,本港应该跟随时代步伐放宽,让免费电视台改善经营环境,维持可持续发展。

免费电视台经历过光辉蓬勃的岁月,为本港培训大量影视人才,今天免费电视台经营受到庞大挑战,如果受到政府一些过时的制约而逐渐萎缩,对行业发展和人才培训都构成重大打击。当局是时候拆墙松绑,让行业重拾朝气生机。

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关键词: 电视业 生机 限制