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理财须兼顾政治 派钱保民望

《星岛日报》3月24日发表题为“理财须兼顾政治 派钱保民望”的评论文章,全文内容如下:

政府一改最初想法,决定修订《财政预算案》,透过向中下层市民派钱的形式,让大家分享本财政年度的庞大盈余,相信是出于对政治形势的考虑,在财力所及不违基本方针下,保住民望逐步改善的趋势,避免逆转,并消除《财政预算案》可能不获立法会通过的风险。

行政长官林郑月娥和财政司司长陈茂波,都奉行多用收入为未来发展投资的理财哲学,不认同让富豪都受惠的"全民派钱"做法。面对历来最庞大的一千三百多亿元盈余,《预算案》在长线投资和增加免税额之外,宁愿针对性地作出综援和长者津贴出三粮、退税、宽免差饷、代交考试费等一次过措施,向市民"派糖"。

但这份慷慨"派糖"的《预算案》的民意支持度却是历来最低,主要原因是不少市民见盈余丰厚,要求"派糖"之外还要"派钱"。

由于今年盈余破尽纪录,以往又有政府向每位持三粒星身分证的成年市民派发六千元的先例,尽管官员事前已经作出不会全民派钱的期望管理,但是不少市民仍然觉得应该派钱。

大扩受惠网   分享盈余

加上正值立法会补选,基层色彩浓厚的建制派政党强烈提出派钱要求,以提高民望,其他参选政党也都不甘后人,包括以中产为对象的政党亦加入和应,导致派钱的呼声高唱入云,《预算案》不派钱的原则,面对跨党派的政治挑战。

当建制和泛民主派政党都在刚结束的选举中要求政府派钱,如果《预算案》坚持不派,很难叫这些政党迅即华丽转身,放弃派钱诉求,在立法会支持通过《预算案》,若《预算案》受阻,政府势必为此付上沉重政治代价。

根据《基本法》,要是立法会拒绝通过《预算案》,行政长官就要解散立法会重选,如果重选出来的立法会继续拒绝通过所争议的原案,行政长官就须辞职。政府要避免出现这样的宪政危机,也不希望目前政治对峙有所淡化的形势,因为《预算案》争议而扭转,不利政府进一步提高民意支持度,以达到政通人和的目标。

在这政治形势下,政府必须设法"补漏拾遗",扩大受惠人数,让没有拿到"糖"的市民,都能够分享盈余,以赢得市民和政党支持。

免生反效果   澄清疑团

现在政府推出《预算案》"关爱共享计划",决定向符合资格的市民,每人派钱四千元,包括向"收糖"不足四千元者补够数,估计额外开支约一百一十亿元,受惠人数二百八十万,在坚持原则拒绝不分贫富全民派钱之余,令包括"N无人士"在内的全港所有成年居民,都可以透过"收钱"或"收糖",至少得到四千元的实惠。

七年前政府不论贫富每人派六千元,连移民海外多年的港人都受惠,豪花三百六十亿元。为保公帑用得其所,今年派钱对象集中在中下层收入较低的居港市民,这做法比全民派钱为佳,不过申请资格比较复杂,政府须清楚解释,澄清疑团,避免一个原本皆大欢喜的措施,因为市民理解混乱而产生反效果。

让尽量多的市民分沾共享庞大盈余,大家感觉良好,有利社会稳定,合乎争取政治和谐的考虑。港府以后的《预算案》,亦难以纯粹从公共理财的角度出发,要像今次做法般,兼顾政治需要、财政纪律和投资未来的三方平衡。

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关键词: 民望 政治 钱保