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机械人杀到 劳工市场进”大时代”

《星岛日报》5月1日发表题为“机械人杀到 劳工市场进”大时代””的评论文章,全文内容如下:

今天是五一劳动节,一如既往有劳工团体争取权益的活动,近年要求”保饭碗”的呼声有所减弱,原因是在接近全民就业的劳工市场,”有人无工做”的怨声大减,”有工无人做”的忧虑日增。

本地劳动人口仍然处于上升周期,失业率却持续下降至只得百分之二点九。由于人口老化,政府预计将来劳动人口会萎缩,正千方百计引入专才,和吸引长者和妇女投入劳工市场。至于输入外劳则面对甚大阻力。为应付劳工短缺,市场上透过自动化以机械取代人力的步伐,将随着科技发展而加快。

一个简单实例,现时不少食肆难聘洗碗工人,尤以港岛区为甚,就催生了机械化洗碗服务公司,从各食肆收集碗碟,集中清洗后再运回食肆。此外,一些菜式选择简单的食肆,干脆不用服务员替顾客落单,而由顾客自行在计算机屏点菜,用手机或八达通付款,持收据去自助取餐。

高薪难请人 被迫用AI

即使实施最低工资以来,从各种低薪行业抢走不少员工的物业管理公司,现在也因请人难而要被逼减省人手,例如在大型屋苑的平台和花园,利用连接中央保安计算机系统的机械人负责巡逻,发现异常状况才派人跟进。

至于因人手短缺而工资近年飞涨的建造业,采用预制单位的技术亦发展神速,由早期的”清水房”式墙壁间隔组件,进步到今天连同厨厕设备、墙身油漆、水电管道线路,无所不包,把本来在地盘处理的工程搬进工场,不同工种工人的工作,改为由计算机操作员在工场内控制机械人代劳,之后把制成品运到地盘”砌”成大厦。

以往由于市场人浮于事,企业容易以低成本聘请到工人,惯性因循,不在自动化方面动脑筋,到现在部分工种,尤其是一些危险性高或厌恶性重的工作,就算薪酬较高都少人愿意投身,逼使企业加强自动化比重,不惜增加投资成本,突破因为难聘请人而不敢接太多生意的业务发展瓶颈。随着人工智能(AI)技术的神速发展,企业势必加快以机械人或AI设备替代人手,成本也会逐渐降低。

应对大转变 教育须革新

粤港澳大湾区的发展,将令正在加速的本港经济增长更上层楼,各类商业活动和服务的增加,劳工市场将扯得更紧,亦将逼使企业更加愿意投资自动化。

这趋势将对劳工市场带来前所未有的转变。其一是提高对工人的技术与工艺水平要求,一些简单粗重的工作,将由机械人代劳,只留下精细和需要高技术的工作,例如技师与工匠等,由人去做。其二是工作性质的转变,机械人取代了部分粗活劳工,却增加了对操作计算机的人员的需求。部分不符合上述条件的工人,将要面对工作转型,甚或被淘汰。

随着AI 的迅速降临,劳工市场将进入巨变的”大时代”。无论是技术提升或工作转型,都涉及教育及再培训,当局须与业界及早筹谋,充分配合,避免出现教育与劳工市场脱节的情况。

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