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经济挂风球 须作更坏打算

《星岛日报》8月11日发表题为“经济挂风球 须作更坏打算”的评论文章,全文内容如下:

政府公布今年第二季经济数据,增长比第一季放缓,预计下半年增长亦有机会比上半年慢。中美贸易战将直接影响本港的转口贸易,再加上息口可能回升,以及其他可能出现的间接影响,官员形容目前经济像挂起一号风球。政府、商界和市民都需要做好防风措施。

今年上半年经济比去年同期增长百分之四,原因是第一季表现超乎意料地亮丽,内外需求皆旺。到第二季,初期表现仍然出色,但是踏进六月就出现放缓势头,按季录得百分之零点二的跌幅,按年则增长百分之三点五,略逊市场预期。

政府经济专家覆检各项因素后,决定维持全年增长百分之三至四的预测。换言之,专家估计下半年经济增长极其量只会与上半年一样,甚至可能比上半年低。

摆在面前的最大不明朗因素,是中美贸易战。美国指责中国违反知识产权保障,宣布首阶段向价值五百亿美元(约三千九百亿港元)的进口自中国货品加征百分之二十五关税,首批三百四十亿美元货品在七月六日生效,中国以同日同等力度反击。本港第二季货物出口增长百分之四点六,部分可能包含赶在开战死线之前提早完成的定单。

贸战恐间接打击消费

同样,第二批一百六十亿美元货品加征关税的措施,以及中国对此的同等力度反击,已公布在本月二十三日生效。至于美国就加强力度反击的二千亿美元货品加征关税措施,亦如头上的摇摇欲坠的悬剑。估计中美两地本季仍然会有大量货口赶在死线前提早出口,透支日后的增长。

港府估计,美国的二千五百亿美元货品加征关税措施,将影响接近五成的内地经港转口贸易,而中国的一千一百亿美元货品反击措施,更影响七成美国经港转口往内地贸易。以整体出口贸易来计算,中美贸易战会影响百分之五的本港出口贸易。

除了直接打击转口贸易,中美贸易战还会带给本港种种间接影响。最明显的是金融市场,本港股市多内地企业,内地经济和企业经营受到贸易战冲击,会对港股造成下行压力。此外,一些在内地设厂的港商,部分产品不经香港而是直接输往美国,这些港商面对的打击,就不是港府经济数据能直接反映。在这些经济活动中可能产生的财富萎缩效应,将会影响本港社会的消费气氛。

预防加息扩及各行业

内地经济受到贸易战冲击,还会影响内地人收入,再加上人民币对港元贬值,可能打击内地人来港旅游消费。本港就要面对内部和外来消费增长同时放缓的压力,影响到零售等各行各业。

除了贸易战,本港也要面对加息前景。本港多家银行提高了新做楼宇按揭息率,虽然幅度轻微,但是上季市民的置业购买力指数已经恶化至百分之七十四,抗逆力正在减弱。现时银行加息只限于楼按,要是日后发展到直接提高最优惠利率,则工商百业的借贷成本都会增加。

现时本港经济良好,失业率又低,承受冲击的能力较强。不过,企业面对贸易战和加息的挑战,经营难度增加,政府有计划纾缓就冲击的厂商,金融监管当局亦部署了种种防范风险机制,无论商界和市民个人,投资和置业,都要为自己预留足够的周转缓冲,为万一经济挂上更高风球作好准备。

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关键词: 经济