首页 > 新闻 > 星岛社论 > 正文

促生育增人口 须官商合力

《星岛日报》8月21日发表题为“促生育增人口 须官商合力”的评论文章,全文内容如下:

继形容本港妇女生育率可能全球最低后,劳工及福利局局长罗致光昨日透露,政府正探讨贴钱增加僱员产假。有商会对此有所保留,甚至形容“要人不要钱”。不过,如果本港劳动人口不足,长远亦会推高营商成本,政府和商界都应设法鼓励生育。

罗致光早前发表网志,引用美国中央情报局对全球二百多个国家和地区的出生率估计,辅以香港、澳门、台湾和新加坡四个主要由华人构成的社会的官方统计,估算本港扣除“单非”母亲和外佣婴孩后,实际生育率可能是全球倒数第一。

根据官方数字,本港的总和生育率,即每千名妇女在一生中活产子女的数目,回归以来一直远低于持续更替的二千一百水平,由一九九六年的一千一百九十一,跌至二〇〇三沙士年的九百零一,之后逐步回升至一四年的一千二百八十五后,又再回落至去年的一千一百二十六。

分担产假开支 减商界阻力

生育率低以致人口老化,是亚洲多个华人地区共同面对的问题。即使是曾经厉行一孩政策的内地,近年已经逐步放宽至二孩政策,但是生育率不升反降,《人民日报》海外版刊文,把生孩子由“家庭自己的事”提升为“国家大事”,有些地方为鼓励生育而提供种种补贴,甚至公开呼吁适时全面开放计划生育。

本港家庭计划指导会,亦不再提“两个够晒数”的口号,三年前改为可生“一队篮球队”。要鼓励生育,不能单靠宣传,口惠而实不至。政府延长产假和侍产假,劳工顾问委员会已经达成共识,把男士侍产假由三天延长至五天,正等待立法会通过;产假方面,政府正研究由十个星期延长至十四个星期,与国际劳工组织的建议看齐,内地早已达到这个指标。

增加有薪假期,会增加僱主,尤其是中小企业的负担,实时提高生产成本。部分商界人士至今仍对增加两天侍产假有抗拒,如果再增加四个星期的产假,僱主阻力会很大。政府正研究参考新加坡的做法,破天荒分担增加产假对僱主带来的额外开支。

长远人力不足 生意更难做

本港将面对人口萎缩威胁,商界是时候调整对产假的思维,做生意与经济增长相辅相成,人力资源短缺会推高人工成本,并且窒碍经济增长,导致生意更加难做,僱主应从正面角度来配合鼓励生育的人口政策。

本港生育率低,部分原因是多了女性迟婚迟生,甚至终身享受二人世界或做单身贵族;不过,近年单看报章娱乐八卦消息,就知道“潮流兴生B”,生育意愿提升而生育率却下降,反映一些年轻夫妇是无可奈何地不生孩子,主要顾虑到未来抚养和照顾孩子的成本。

最明显的例子,是一些夫妇连自己居住的问题都未能解决,遑论腾出空间养儿育女,而日后子女的成长和教育,面对竞争又激烈。要提升港人生育率,需要商界支持,政府更须跨部门合作,推行鼓励生育的政策。

相关阅读
关键词: 官商 合力 生育 人口