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港搭上高铁列车 发展晋新阶

《星岛日报》9月23日发表题为“港搭上高铁列车 发展晋新阶”的评论文章,全文内容如下:

耗资逾八百亿元的高铁香港段,昨日由港粤两地首长主持开通仪式后,今日正式全面开放通车,树立香港跨进高铁新时代的里程碑。这项连接上全国高铁网的重大基建,将促使香港与内地进一步融合,大幅提高商务、旅游、社会文化交流便利,并且有助本港充分利用内地几个经济最发达地区的创富机遇,为经济注入新动力,把发展推上新台阶。

内地经济增长向来被誉为“高速列车”,增速即使近年略为放缓,仍居全球主要经济体之首,高铁等基建在这过程中担任重要角色。当大家看到在互联网虚拟领域“天涯若比邻”对各地交流及经济增长的庞大推动力,就不难理解在实体世界,高铁拉近各地距离发挥的经济潜能,香港基建绝不能自外于这“高速列车”。

自从内地首段高铁在二○○九年十二月在广州和武汉开通后,至今已经发展成超过二万五千公里的“八纵八横”铁路网,预计两年后将覆盖八成大中城市,可称世界第一。连接广州与深圳的高铁在一一年通车后,至一五年底延伸至深圳福田,今天,香港终于连接上广深港高铁这最后一段路。

海陆空结合 固枢纽地位

一个多世纪前,连接广州和九龙的九广铁路通车,大为提升客货运效率,奠定了香港作为重要转口港的地位,其后连上粤汉铁路,贯通全国铁路网,更加强化香港作为内地与海外客流货流的枢纽。

今天高铁香港段通车,同样起到巩固香港枢纽的作用。香港向来是国际空运枢纽,不少航线都以香港为转机接驳地点。高铁令香港与内地众多城市“接轨”后,可以陆空结合,世界各地人士可以飞来香港转高铁快速到达内地更多地方,包括飞机航线覆盖不到、而经济蓬勃增长的二、三线城市,这些城市的居民亦可以乘搭高铁到港转飞往世界各地。

此外,香港作为高铁网一个重要的始发站和终点站,陆路可以经内地连接到东南亚甚至欧洲的铁路网,海路可以结合邮轮码头,空运结合机场,令“一程多站”商务往来与旅游更为快捷便利。

香港本来就是国际商家、旅客和人才汇聚之地,高铁进一步提高本港辐射至内地的能力,无论营商、旅游、探亲、学术文化和体育交流,都会更加活跃。

便交流融合 减分隔偏见

高铁香港段开始售票以来,香港与内地已共售出二十三万张车票,内地人口远超香港,加上已经习惯乘搭高铁,内地乘客比香港乘客多,是正常现象。当高铁带领本港进入大湾区“一小时生活圈”,港人北上和内地人南下更加方便和频繁,将来广州市民可以即日来回西九听演唱会,港人亦可即日来回深圳上班,北上定居的港人往返香港亦方便得多。

交通、经济活动、文化和社会生活各方面的交流,有助消解两地的分界、隔阂和偏见,香港不致被边缘化,加强发挥与内地优势互补、互惠互利的功能。

高铁香港段建设历经八年,中间经历过不少波折、政治争议和安全质疑,甚至昨日开通仪式期间都有示威活动。不过,当港人享受到其带来的便利,习以为常,成为新的生活形态,这类争论将逐渐淡化,正如今天港铁万千乘客,已经视之为日常生活理所当然甚至不可或缺的一部分,当年在通车前的种种争议,也只会留在“新闻档案”的大事回忆中。

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