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填海有必要 过大反累事

《星岛日报》10月15日发表题为“填海有必要 过大反累事”的评论文章,全文内容如下:

特首林郑月娥在《施政报告》提出宏伟的“明日大屿”计划,在大屿填海造地一千七百公顷,估计成本达五千亿元。这个超级项目平地一声雷,引起社会热烈议论,意见纷陈,昨天更有数千名市民游行反对。香港土地不足,大大限制了房屋供应,造成供求失衡,扭曲楼市,要解此困局,填海辟地实属必要,公众应予支持,但“明日大屿”规模庞大,成本高昂,势必带来种种财政、经济和政治问题,反而会成为推动填海的阻碍,政府对此须重新思量。

超支可预见 恐变无底洞

今次政府要建造的“玫瑰园”,比过去所有填海计划都大,除了要填出几个人工岛,还须兴建几条跨海公路和铁路,政府初步估计填海与基建成本达五千亿元。特首回应“耗尽储备”的质疑时说,这金额将摊开十多年花费,非一次用光。不过,心水清人士却另有一计法,认为根据近年基建工程的情况,几乎可以肯定五千亿只是“讲住先”,将来极可能大大超支,随时倍增至一万亿元,甚至更多。

这并不是信口开河的预测,过往多个重大基建项目,包括高铁香港段及中环湾仔绕道等,都是愈建愈贵,成本不断加码,数以倍计,不但令公众哗然,每次要求立法会加拨,都引起激烈议论。基建工程成本上涨,已是没法逆转的的趋势,除了建材及劳工价格飙升,为了保护环境,还须采用最先进的工程技术,也要多花大量金钱。我们有理由预测,“明日大屿”一旦动工,成本预算将持续上调,就如一个无底洞,要不断“堆金”填塞。

规模愈大 政治阻力愈强

在目前环境下,政府决定庞大基建开支前,必须慎重考虑两点:一是环球经济正风云骤变,危机四伏,香港作为国际金融经贸中心,随时受风暴吹袭,出现大动荡,政府必须保留充足储备,做好“防风”准备;二是楼股市场倘若逆转,经济下滑,政府税收将随之减少,而卖地收入也难似从前。库房缩水,花钱就不宜疏爽。

从政治角度看,填海计划规模愈大,引起的反对声音也就愈强烈,本来分散的各种力量,包括环保组织、地区人士、政党不同派别,以至支持谨慎理财的学者专家,都会凝聚起来,发展成一个广泛参与的运动,继而蔓延至议会,届时政府要面对的政治阻力必会极大。此外,如此巨大的基建工程,必然要大量输入外地劳工,否则难以进行,那又引起各派劳工组织抗议,掀起另一场争论。

对填海造地,社会上赞成的声音其实不少,如果政府踏踏实实先开展几项较小规模的近岸填海计划,尽量不影响附近的居民,及早开辟多一些土地建屋,反对声音便会分散,也没那么强烈,政府要克服就较为容易。政府想方设法觅地,方向是对的,但须缜密考虑各种经济政治因素,务实地推行,雄心太大眼太高,反而事与愿违。