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以商养艺 让皇都戏院重生

《星岛日报》10月23日发表题为“以商养艺 让皇都戏院重生”的评论文章,全文内容如下:

北角皇都戏院大厦被发展商申请强制拍卖,以便统一业权进行重建,令这幢见证本港大半世纪娱乐事业发展的一级历史建筑物,再度因为保育问题成为社会焦点。

不少人乘电车都会经过这幢坐落英皇道旁近六十六年的建筑物,大部分年轻一代只会留意到这座残旧戏院屋顶的奇特拱架,对于戏院的前世今生不甚了了。

实际上,古物咨询委员会去年决定把这戏院评定为一级历史建筑前,已经收到国际级建筑专家来信,确认这个戏院拱架设计举世无双。此外,本港逾千座位的大型戏院建筑物,到今天只剩下皇都和新光两座,而皇都建筑比新光有特色,历史亦更悠久和丰富。

皇都戏院的前身璇宫戏院,由居港犹太人欧德礼斥资兴建,以推广古典音乐,邀请国际顶尖艺术家来港献技,十年后才有香港大会堂。戏院几年后易手改名皇都,可以放映电影和供舞台演出,是戏院业全盛时期的高级演艺场地,戏院旁的商场亦成为当年潮人好去处。

建筑独特 历史多姿采

皇都是见证本港商营大型戏院盛衰的所余无几建筑物,不少当年叱咤一时的大型戏院,在电视普及化后生意大受冲击,经营利润远不如发展商场,有的甚至亏蚀关门,一些旧戏院纷纷改建成迷你影院或重建成商厦,剩下的新光基本上只演粤剧,皇都更变成桌球场所。

皇都的戏院、商场加住宅组合,和其他旺区戏院大厦一样受到发展商垂青。发展商已经收购了逾八成业权,昨日按照法例申请强行拍卖整座物业,由于保育问题不在土地审裁处考虑之列,发展商成功统一业权进行重建的机会极高。

当局对一级历史建筑的定义是:“具特别重要价值而可能的话须尽一切努力予以保存的建筑物”,不如法定古迹般必不可拆。按照法律,拆还是不拆的决定权,就掌握在业主手里。

发展与保育 须建互信

不过,发展商表明拟保育大厦内戏院的相关部分,日后重建会积极考量如何保存前皇都戏院的精髓。发展商亦透过与民间团体合作,征集北角及前皇都戏院口述历史,表露善意。

从保育角度来看,大厦的商住部分已经非常残破,至于戏院本身作为桌球室,虽保其形但失其神,倒不如透过重建过程注入新构思来活化,让这家旧戏院再焕发文化色彩。

问题是如何在保育与发展之间取得平衡。戏院当年的建筑要求标准比现时宽松,若要做好巩固工程,加上其他维修,所费不菲。务实做法是把这组建筑物的住宅部分拆卸重建,以商业利润来补贴保育开支,也与当年欧德礼“以商养艺”的做法隔世纪呼应。

此外,要是重建住宅部分后一扫今天的残破和冷清,与活化了的戏院部分,相辅相成地产生经济收益,让这座历史建筑物重拾昔日光辉,可以创造双赢局面。如何探讨出最佳方案,就看发展商与保育人士如何建立互信基础,以推动商讨和合作。       

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关键词: 戏院 商养艺