首页 > 新闻 > 星岛社论 > 正文

交通补助惠民广 库房开支须控好

《星岛日报》11月2日发表题为“交通补助惠民广 库房开支须控好”的评论文章,全文内容如下:

公共交通费用补贴计划将于明年元旦实施,估计惠及二百万用成人八达通乘车的市民。除了这份新年礼物,政府近年还作出不少长期惠民财政承担,当局须小心控制,确保日后如经济逆转,库房收入减缩,政府仍有足够财政实力应对困境。

按照计划,市民持同一张八达通卡乘搭指定公共交通工具,一个月内用上超过四百元,额外开支即可获政府"回赠"四分一,上限三百元。市民持卡往读取器"嘟一嘟",即可收到补贴。当局估计每年为此增加开支二十三亿元。

当初催生这计划,是市民不满港铁有巨额盈利仍然加车费,有意见认为政府可拨出收取的港铁股息以津贴减车费。政府为免"明益"港铁与其他公共交通工具进行不公平竞争,令港铁车厢更加挤逼,改为由库房直接拨款,回赠车费开支较大的乘客,涵盖的交通工具扩及专营巴士、专线小巴、电车和渡轮,众皆受惠。

虽利水货客 难走多几转

去年《施政报告》公布这项计划后,即受计划以外的营运商批评,担心流失乘客,政府从善如流,进一步开放计划到红色小巴、街渡、邨巴和员工巴士,条件是须装有八达通和向运输署呈交每月交易记录。可是至今响应者只占业内一成至一成半路线,营运者是否参加计划,有自己的商业考量,身为乘客自然希望参加者愈多愈好。

计划仅余的争议,是会有公帑补助商业活动的副作用,例如速递员和水货客。由于补贴"认卡不认人",这些人用多于一张八达通卡,就可望取得超过三百元的补贴回赠。不过,由于要得到三百元回赠的车费额达一千六百元,内地关口亦对一天内多次出入境的乘客加强检查,水货客难以因此"走多几转",政府犯不着"斩脚趾避沙虫",令其他二百万市民无从受惠。

盈余或将降 宜量力而为

更值得令人关注的,是这项补助计划仅是现届政府开展的芸芸长期财政承担的其中一项。以往政府担心财政收入起跌,而福利开支易放难收,就算有巨额盈余,往往以"一次过派糖"形式惠民;但是,当财政连年出现巨额盈余,社会对政府作出长期承担的呼声愈来愈响,政府也有财力增加经常性开支,一些"老大难"的问题亦靠政府疏财得以解决。

近来本港经济表现却令库房收入蒙上阴影,官地出售发生过流标和低于市场预期成交的个案,股市滑落,楼市又有转角迹象,最新数据显示零售业增长放缓,打工仔加薪幅度亦比前保守,经济继续受贸易战和加息阴霾笼罩,库房卖地和税务收入都可能受影响。

政府愿意作长期惠民纾困的承担,众所称善,但是不宜以收入高的年份来衡量库房的长期承受能力,面对库房盈余可能下降,必须量力而为,严格把关,控制好经常性开支的上涨。

相关阅读
关键词: 惠民 库房 补助 交通