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中美关系倒退 更须对话减冲突

《星岛日报》11月11日发表题为“中美关系倒退 更须对话减冲突”的评论文章,全文内容如下:

中美第二轮外交安全对话结束,由于双方在南海、台海等“热点”矛盾不绝,会上坦率交流意见是预料之内,而气氛有所缓和,为月底两国领导人峰会摸底和铺路。

这轮会议本来定于上月中旬在北京举行,但是美国在十月一日公布押后,在这前一天,中美两艘军舰在南海执行任务时几乎相撞,当时美国驱逐舰“迪凯特号”以维护航行自由为借口,再度驶进南海争议岛屿十二海里的范围,中国为维护领海主权,派出驱逐舰“兰州号”逼近,导致“迪凯特号”紧急右转避免相撞,美国为此大表不满。

姑勿论这宗事件是否与美国要求延迟对话有关,当时中美两国无论在贸易和军事的关系都倒退,美国总统特朗普为中期选举拉票采取“棒打中国”的策略,副总统彭斯在十月初发表至今为止最详尽的官方“中国威胁论”,美国又以中国向俄罗斯购买军备、违反美国对俄制裁为理由,公布制裁解放军装备部长李尚福,导致中国腰斩海军司令沈金龙的美国访问行程。在当时的气氛下勉强开会,美方为表强硬,只能“拍枱拍凳”,不欢而散。

南海续现擦枪走火风险

中美外交和军事关系倒退,并非由这些事件开始,而南海向来是两国争议的热点。早在江泽民和克林顿担任中美领导人的年代,已经发生两国军机在南海上空相撞事件。到胡锦涛与奥巴马任中美领导人,美国更挑拨菲律宾把领海争议带上国际海事法庭,中国则迅速填海造岛。美国至今不愿承认中国对南海大部分疆域的主权,也不接受离岸十二海里专属领海的准则,经常派军舰以维护航行自由为名,驶入敏感争议地带,中国则派军舰监视,双方一直冒着擦枪走火的风险。

除了南海,台海亦属敏感地带,尤其是特朗普上任后,在对台关系上获得国会跨党派支持,提升与台交往官员级别,促进对台售武常规化,减少台湾的总统蔡英文进行“过境外交”的限制,还罕有地对拉丁美洲一些改与北京建交的国家表示不悦。

美国并且把亚太战略改成印太战略,拉拢印度、澳洲、日本包围中国,在南韩部署可把中国纳入监视范畴的萨德反导弹系统,今夏在太平洋的联合军事演习拒绝解放军参与。

美按时势调整对华策略

无论军事、外交和经济发展,美国现在都视中国为头号竞争对手。不过,中美经济“你中有我,我中有你”,两国又同为联合国安全理事会常任理事国,在很多国际问题上需要合作。特朗普与北韩领袖金正恩“破冰”,希望促成北韩放弃核武,以示自己能前人所不能,在历史留名,亦需要中国的配合。

故此,在确保巩固了选民支持后,特朗普在选举尾声又放出与中国缓和关系的讯息,指在月尾赴阿根廷出席二十国峰会时,会邀请与会的中国国家主席习近平一起进餐,更在本月一日致电习近平倾谈贸易和北韩等问题。

特朗普奉行“美国优先”,要美国“重新伟大”,对中国的发展充满戒心,虽然战略大方向是防范中国壮大超越美国,但是亦会因应不同时期的需要,调整对华策略。短期而言,选战已过,他不希望在对华谈判上一事无成,两败俱伤,就需要缓和对抗气氛。中美透过对话降低冲突风险,对两国以至全球发展都有利。

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关键词: 中美关系 冲突 对话