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新医院缺医护 输入"外援"逼切

《星岛日报》11月14日发表题为“新医院缺医护 输入"外援"逼切”的评论文章,全文内容如下:

下月启用的启德儿童医院尚未完全解决人手问题,医院管理局又要面对流感高峰期逼近的额外人手需求,纵使当局近年增加了医护培训名额,但是仍然追不上医疗服务需求的增长。面对此困境,放宽输入医护"外援"更形逼切,须尽快突破,否则病人轮候时间只会愈来愈长,新医院建成后将有大量病牀因人手不足而空置。

现时公立医院医生占全港约一半,却要照顾全港九成有住院和专科门诊需求的病人,而且继续被私家医院和门诊医疗中心挖角,公院人手因而更捉襟见肘。上次冬季流感高峰期,就曾经有九成公院急症室出现人满之患,尤其是今年大年初四,不少人在急症室要轮候八小时才看到医生,沙田威尔斯亲王医院轮候时间更长达十四小时。

面对冬季流感高峰期又再逼近,医管局今年及早绸缪,推广疫苗接种以减少染病人数,同时五百多张病牀,并透过招聘退休医护兼职,以及鼓励医护加班等措施,增加临时人手应付。

病人排长龙 流感更添压

这些临时措施可以帮助减轻流感高峰期对医护人员的压力,但是未助消解长期人手不足的情况,就以今年九月公布的专科门诊轮候时间为例,向来是缺人重灾区的骨科,新症平均轮候时间两年,轮候最长的是九龙东医院联网的眼科,达三年零三个月,比六月时延长了五个星期。

因为人口增加而增建的医院,面对"医护荒"的情况更为显著。去年三月投入服务的天水围医院,初时连急症室都只能提供有限度服务,延至本月二十一日才能够提供二十四小时服务。而五年前启用的东涌北大屿山医院,去年就被审计署报告猛烈批评,指开放了三年后仍有大量设施闲置,有病房更被用来堆置杂物。

至于下月启用的儿童医院,位于启德市区,相信比天水围和北大屿山医院容易吸引医护来投,但按照编制,现时仍然有十七个医生和三十六个护士空缺。由于这类大型医院往往是分阶段投入服务,以免混乱,当局指开放初期人手足够,希望日后继续聘请到更多人手。

儿院调配人手 左支右绌

不过,医疗界却并不如此乐观。儿童医院将接手部分医院的奇难杂症,因此预计会有部分医护人手随同服务转移调配过来,包括四十六个和一百六十九个护士;然而,是否"放人",权在本来的医院,如果这些医院本身已经严重人手短缺,"放人"就未必那么大方。至于增聘人手,亦面对市场激烈竞争。就算儿童医院聘请到足够人手,这只意味其他公立医院更难聘请人手。

当局近年已经增加了医护培训名额,但是追不上公院和私院扩充服务的需求。要减轻医护压力,尤其是以病人福祉为依归,政府和专业团体须在确保医疗质素的前提下,适度放宽非本地毕业医护人员来港执业的门槛,而且要尽快进行,不能拖拉。

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关键词: 外援 医护 输入 医院