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纷攘一年回原点 政府觅地须加鞭

《星岛日报》1月1日发表题为“纷攘一年回原点 政府觅地须加鞭”的评论文章,全文内容如下:

经过一年多的扰攘,土地供应专责小组终于赶及年底死线前,向政府提交报告。对不少望楼兴叹的市民来说,这份报告提出的选项,其实早就该落实施行,小组大费周章咨询多时,兜了个大圈,又返回原点,反而拖慢了政府拓展土地的步伐。如今政府要加快行动觅地,来追回失去的时间。

报告发表之日,正值差饷物业估价署发表最新楼价租金指数之时,租金在连升九个月后,在十一月首次回落,而楼价则从七月高位连跌四个月,而且幅度愈来愈大,累计从高峰期回落了共百分之七点二,但是仍然比小组前年成立时为高。下跌主要归因于中美贸易战和政府要开征一手楼空置税,而不是小组提升了市民对开拓土地能力的信心。

近年楼价飙升成了市民最关心的生活问题,而其主因是土地供应不足,故政府的首要工作是设法增加土地供应。面对土地短缺的严峻情况,政府本应争取时间,以最大魄力尽快排除阻碍,将增加土地的可行方案付诸实行。

搜民意过程问题丛生

社会对增加土地供应的途径众说纷纭,背后代表的不同利益错综复杂,政府却不欲硬闯,而是采取迂回策略,以为可以透过设立土地供应专责小组,展开全民“大辩论”,找出主流意见,作为政府推行增辟土地选项时的民意基础,以消减政治障碍。

但这盘算只是一厢情愿,小组打响搜集民意的锣鼓,刺激了各派争鸣,加剧互相对立与攻讦,进一步暴露社会的分歧,而小组民意调查的方法是否科学也受到质疑,大家根本辩论不出一个整体方向。政府为表尊重小组而按兵不动,只能等待小组完成报告,反而提供了楼价不断上涨的时间空间。

政府受到咨询时间表束缚,欲罢不能,但因楼价持续飙升,特首林郑月娥终于在上任一周年前夕,不待小组出报告就“偷步”出招为楼市降温,推出一手楼空置税,及明言锐意填海,再在《施政报告》中提出“明日大屿愿景”,分期在大屿山和港岛之间大面积填海一千七百公顷建造人工岛,以示大力增辟土地的决心。

几个选项早应该施行

这些措施,其实早已应该推动,不必扰攘这么久,结果却因“大辩论”而拖慢了解决问题的步伐。今次小组发表报告,提及三个较多市民支持的中短期选项,当中发展棕地和公私营合作发展农地,根本就是政府打算推行的政策;至于中长期选项,填海更从来是增加造地的必然选择。土地咨询兜兜转转,只是回到起步点。

大辩论反而引发了民粹色彩浓厚的意见,部分人出于仇富而要切割粉岭高球场建屋,这球场有百多年历史,须保护的一级濒危物种甚多,必须平衡生态保育代价、本港作为国际城市的需要,以及建屋效益。现在既有其他选择,硬将高球场“摆上枱”,实不合理。

小组提出的其他中长期选项,例如新界东北等新发展区,发展岩洞等,政府已筹划多时,现在必须展示魄力,加速落实,追回失去的时间,尽快突破土地供求失衡的困局。

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关键词: 原点 政府