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化被动为主动 确保巴士安全

《星岛日报》1月9日发表题为“化被动为主动 确保巴士安全”的评论文章,全文内容如下:

由大埔公路十九死六十六伤车祸催生的专营巴士服务独立检讨委员会,批评政府在监管巴士安全方面欠缺长远、审慎和积极主动的对策,并提出多项改善建议,部分建议触及不同持份者的利益,势将触发争议,大家要衡量是否牺牲市民生命安全作为代价。

委员会花了约九个月时间,搜集意见和研拟,去年底向政府提交报告。政府昨日发表报告时,附以对报告所提出的十六个范畴四十五项建议的回应。委员会批评政府被动,每有事故发生后才谋善后。实际上,委员会本身就是在这种情况下产生。

去年二月十日,农历大年廿七,一辆接载马场乘客开往大埔方向的九巴,司机由于迟到而受乘客责骂,驶到大埔尾巴士站下坡路段时翻车,司机事后被控十九项误杀和十八项危险驾驶引致他人身体严重受伤罪名,控罪内容指他加速和超速,连下坡转弯都没有减速。由于伤亡惨重,政府成立了委员会,就专营巴士整体安全问题进行“全身检查”并开出药方。

司机乘客皆有责

委员会提出的四十五项建议,包括委任安全总监并成立巴士安全小组、设立专责科技小组与海外分享安全信息、公帑资助巴士公司采用新的安全科技、设立车长实时警报系统等,大部分已获政府接纳,计划推行,有的甚至已经推展。

余下一些政府称“有待研究”的建议,涉及三个范畴。其中针对巴士站遭其他车辆违例停泊,建议由巴士公司向警方提供所录得的闭路电视影片,争议不大。

另一个范畴涉及司机与乘客关系,包括司机位摄录机加设录音功能,以及把辱骂司机也定为刑事罪行,会引起较多议论。不过,乘客确有责任避免挑动司机情绪,影响驾驶安全,而巴士公司亦增加了司机控制情绪的培训内容。

最为复杂的范畴,涉及《巴士车长工作、休息及用膳时间指引》,有关修订将于今年第二季全面实施,把司机每更最长工作时间缩短至十二小时,问题是特别更工作时间仍维持在十四小时,委员会就要求考虑会否导致司机过劳而影响巴士安全。

既得利益须摆平

特别更司机主要行驶繁忙时间路线,中间有至少三小时的连续休息。这是巴士公司提高营运效率的措施,单以九巴而论,两成三司机都是当特别更。运输署官员就指出,如果取消特别更安排,专营巴士公司须增聘一千至一千五百名司机。

这势必增加巴士公司营运成本,在票价上难免转嫁给乘客,更大的问题是,现时巴士公司已经未能填补司机空缺,能否大量增聘人手成疑。此外,一些司机本已不满部分安全监察措施增加其驾驶压力,亦不希望由特别更转为普通更减少收入。

近年巴士意外增加,市民怀疑巴士公司是否因人手不足和经营困难而降低安全系数,一些改革又涉及司机和市民利益,然而人命关天,无论政府、巴士公司、司机或市民,都应该抱“安全第一”为准则,确保大家能够享受安全的巴士服务。

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关键词: 巴士