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冷静期合约规管应扩大

《星岛日报》1月16日发表题为“冷静期合约规管应扩大”的评论文章,全文内容如下:

美容院和健身中心宰客猖獗,政府终于接纳消费者委员会建议,就这两个行业的销售合约制订冷静期,咨询民意。当局还须预留空间,扩大冷静期规管的范围,例如电话促销和电讯业合约等。

一些美容及健身中心利用顾客的身心弱点促销,有的在顾客脱光衣物身裹毛巾时不断游说,令顾客脱身不得,有的令顾客感觉受到威吓,有的在顾客犹豫之际已拿去其信用卡“逼签”,有的更向智商较低的顾客下手,要顾客花费大量金钱预购自己用不尽的服务,种种手法早已备受诟病。

当局在二〇一二年修订《商品说明条例》,把具威吓性等不良营销手法刑事化,到去年底作出了约四百宗检控,只占收到的投诉不足四分一,虽然定罪率超过九成,但是情况仍然猖獗,海关收到的投诉逾千宗,超过七成涉及美容及健身服务业,其中涉及金额最高的一宗达一百五十万元。这还未计及消委会收到的投诉。

容许退约 打击不良手法

海关检控的数字只是冰山一角,主要原因是事发现场往往只有顾客和被投诉人,缺乏第三者佐证,被投诉者往往指顾客是自愿签约而事后反悔,因此搜证不易。此外,不少市民向消委会投诉,只希望取消合约及款项,未必同意转介予执法机关跟进。

政府有意针对这两个被投诉最多的行业推行冷静期规管,让市民毋须闹上法庭也能够得到保障。咨询文件提出三天或七天冷静期予市民选择。文件胪列外国的做法,除了美国是三天外,其他地方由五至十四天不等。以香港情况来说,市民事忙,不少人无法在三天内抽出时间去办手续退约,至少七天是比较合理的做法。

美容和健身服务业界难免对规管有所保留,不过,政府的建议,包括已使用部分服务者要按合约比例付款,退款可扣信用卡和分期付款手续费,合约涉及金额最低三千元,都有助防范市民滥用退出合约机制。当局可以考虑分级制,让金额较大者享有较长冷静期。

保障市民 兼利公平竞争

实际上,这类不良经营手法,对于正当经营的商户构成不公平竞争,而且做坏全行声誉,损害正当营商者利益。透过冷静期规管,令不良经营手法难以得逞,既可保障市民,亦有利相关行业的健康发展。

当局选择了美容及健身服务业作为首选规管对象,原因是涉及这两个行业的投诉最多,并非表示其他行业没有这类不良促销行为。消委会按照收到的投诉内容,去年发表报告书,建议推行冷静期的行业和手法,还包括共享服务、旅游会籍、电讯服务,以及电话促销等遥距合约。

美国有规定逐户上门销售合约设冷静期,本港社会环境不同,不少消费合约是透过电话和互联网促销订立,内地和英国都规定这类遥距合约设冷静期,本港亦宜逐步推行。