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撕掉电子烟糖衣阻蔓延

《星岛日报》2月14日发表题为“撕掉电子烟糖衣阻蔓延”的评论文章,全文内容如下:

全面禁止入口、售卖及推广电子烟和加热烟的条例草案,将于下星期三交上立法会首读。这类产品被包装成对健康为害较少,而味道又多姿多采的“有型潮品”,大力开拓青年市场。当局须强力制止,以及加强反击漂亮包装宣传,以免多年来反吸烟保健康措施的成果毁于一旦。

经过多年锲而不舍的宣传教育,对传统香烟遗害的认识,已经深入民心。烟包上吸烟会导致肺癌和不举的警告,以及高昂的烟草税率,加强了不少人戒烟的决心。年满十五岁的烟民占人口比例,四十年来已经由超过两成减至一成,当局并且定下目标,六年后进一步降至百分之七点八。

推动戒烟,小朋友亦发挥了不少作用,不少父母就是因为家中孩子不喜欢那阵烟味,以及害怕子女吸入二手烟有损健康,而决心戒烟。

营造时尚感 吸引青少年

可是,今天的青少年对烟草产品的抗拒程度却有减弱之势,主要拜电子烟之赐。香港大学一项调查就发现,吸用过电子烟的中学生达百分之九点五,而百分之零点八更是电子烟民。吸烟与健康委员会的调查,亦发现使用过电子烟的小二至小四学生,一年之间增加了五成半。

多了青少年成为电子烟民,足见电子烟的推广手法高明。电子烟被标榜比传统香烟尼古丁和焦油含量较低,因而较为“健康”,还混和一些可以发出不同水果香味的成分,大力扭转吸烟“又臭又老土又伤身”的负面形象。这种新潮流也藉青少年至爱的社交媒体网络扩散,深入渗透宣传,营造朋辈效应,塑造有型、好玩又时尚的感觉,成功开拓新客源。

但是,不少电子烟和加热烟,同样含有尼古丁和焦油成分,同样会令人上瘾。青少年烟民破除了对健康损害的戒心,大量吸用,就会积少成多,还有人烟瘾渐深至觉得电子烟“不够喉”,而进一步加入传统烟民行列。

全面禁售 保下一代健康

不少畅销牌子的电子烟制造商,面对全球规管传统香烟日严,就透过科技和宣传“创新”,开拓一条大量吸纳新血的生财新路。

政府原本只打算把电子烟规范至与传统香烟看齐,不过,电子烟蔓延快,以及对健康构成危害,导致医学界和教育界群起要求全禁,吸烟及健康委员会收集到超过六万人签名,终于促使政府决定全面禁售。

对政府这项决定批评最烈的言论,分别来自网上群组,以及损失数十万生意的批发和零售商。网民反应强烈,正正反映这新产品的宣传效果;商人损失多,亦反映电子烟有庞大市场。当局要保障市民健康,就需要在这个市场进一步扩展、影响力进一步壮大之前,作出禁制,并且确保日后执法有力,确保不会形成私烟黑市。