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"甜魔"难抗 遏趋势须加力

《星岛日报》2月15日发表题为“"甜魔"难抗 遏趋势须加力”的评论文章,全文内容如下:

要你一下子吃十四粒方糖,你可能觉得这是变态虐待,不过把这十四粒方糖化成一杯抹茶拿铁的成分,不少人却感到十分滋味,试完再试。消费者委员会和食物安全中心合作的最新测试报告,就揭露风靡香港的台式饮品内藏痴肥陷阱。

吃糖太多容易肥,已是普通常识,可是愈来愈多人仍然抵受不住甜味诱惑,成为嗜甜一族。衞生署调查显示,本港约五成十五岁以上人士超重甚或痴肥,而在二○一六/一七学年,每一百个中小学生就有二十个属于肥胖,另有十八个超重,埋下中长期的全民健康问题。

慢性病增 加剧医疗负担

身体摄取糖分过多,除了导致痴肥,还会引发其他疾病。医学界多年来把心脏病等慢性疾病的预防重点,放在减少摄取胆固醇及饱和脂肪,近来发现是由于半世纪前美国糖业协会资助三名哈佛大学教授研究的结果,转移了视线,而近年愈来愈多研究显示,摄取过多糖分,更会影响心脏和肾脏等器官。患这类慢性病的人愈来愈多,将大大加重发达社会的医疗负担,香港也不能例外。

吃含糖食品令人有开心感觉,故容易嗜甜"成瘾",而人类的饮食习惯,随着发明大量产糖方法和社会富裕化而改变,过量摄取糖分已经成为发达社会的普遍现象,且不断增加。有研究综合英美社会的个人每年平均耗糖量,由一九五○至二○○○年增加了一点六倍。现时美国人日均摄取糖分一百二十六克,超过世界衞生组织的五十克标准逾倍。

英美研究显示,大部分人额外摄取的糖分,来自汽水等甜饮,尤以青少年为然,而拉丁美洲人士的摄糖量较高,巴西人日均高达一百五十二克,亦与当地人喜爱甜饮有关。

教育无效 始用行政手段

本港方面,嗜甜同样成了大趋势,从台式茶店、甜品铺、糕饼店愈开愈多可见一斑,而更令人关注的,是光顾的不少为青少年甚至幼童,他们长期吸取过多糖分,到进入中年阶段时,健康问题就会出现,成为医疗系统的沉重负担。

政府在二○一五年成立了降低食物中盐和糖委员会,推行减盐减糖保健康,以小学生为重点教育对象,避免市民自幼就培养出过分嗜甜和嗜咸的口味。不过,现时宣传与教育的力度和广泛性,显然不足以抗衡"甜的魔力"。

至于规管方面,法例现时规定预先包装食品要标签营养成分,要扩及即制食品则有技术困难,委员会主要只能透过游说,鼓励食肆自愿减糖减盐。墨西哥、智利、法国等地方,干脆寓禁于征,对甜饮品征收"糖税"。本港未必要采取行政和法律手段,但如果教育宣传过了一段日子而情况没有明显改善,就要考虑行这一步,以保障市民健康,避免加重社会的医疗重担。