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经济放缓催逼贸谈加快步伐

《星岛日报》2月16日发表题为“经济放缓催逼贸谈加快步伐”的评论文章,全文内容如下:

中美贸易谈判进入具体磋商谅解备忘录阶段,中国副总理刘鹤下星期即率团飞往华盛顿进行新一轮磋商,反映双方正加快谈判步伐。至于能否在三月限期前完成谈判,美方表示"还有很多工作要做",语调比中方保守。

中国国家主席习近平和美国总统特朗普去年尾在阿根廷会晤,同意暂停把关税贸易战升级,以便双方在九十天内进行谈判,现时距离限期只有半个月,双方仍然未能达成协议。不过,大家都事先做好期望管理,让市场有心理准备。

美国方面早前表明,特朗普不会在二月底赴华与习近平敲定协议,不过旋即补充说双方仍然有机会在不久将来见面。特朗普还表示,如果能够达成真正的协议,可以把限期延迟。换言之,就算未谈成,美方也不会在三月二日起,把总值二千亿美元的进口自中国货品的关税率,由一成大增至两成半。

进具体商协议框架阶段

根据新华社报道,双方就主要问题达成原则共识,并就双边经贸问题谅解备忘录进行了具体磋商,双方将根据两国元首确定的磋商期限抓紧工作,努力达成一致。这显示双方仍在努力,希望在短期内,可以达成供两国领袖签署协议的框架。

上次刘鹤率团赴美谈判,获得特朗普接见,今次习近平礼尚往来,接见了美国贸易代表莱特希泽和财政部长努钦,营造良好气氛,显示谈判是朝好的方向发展。

习近平重申与特朗普达成的共识,两国要共同推进以协调、合作、稳定为基调的中美关系,形容中国愿意采取合作的方式,来解决双方的经贸分歧和摩擦问题。不过,他亦补充一句"合作是有原则的",反映中方不会无原则底线地让步。

中央贸易谈判要处理的,不仅是缩窄双方的贸易不平衡。中方这几个月持续向美方展示善意,包括承诺大购美国大豆,取消向美国汽车新增的关税,最近又有消息指,中方愿意大量进口美国芯片。

美国还争取中国进一步开放市场,中国对不限于美国的所有外资开放市场,并且容许外资全资拥有企业在内地做生意。美国觉得不够,更要求中国进行结构改革,取消对国企的补贴,让外资得以"公平竞争",由于这牵涉到"中国特色"的经济体制,解决这问题远比缩窄美国对华贸赤为复杂。

习特最快三月下旬会面

最近两次会谈,中方都指双方取得"阶段性进展",形容得比较正面,美方虽然亦承认谈判有进展,但总是加一句还有很多路要走,或者还有许多工作要做。双方的语调,予人中方急而美方不急的印象。

贸易战对中国制造业的打击,影响到消费信心,今年春节消费增长比率跌至单位数。不过,美国经济同样受到贸易加上早前联邦政府局部停摆所打击,去年十二月零售额录得九年来最大跌幅。

特朗普开打贸易战的重要本钱,是美国经济和股市强劲,当美国经济出现下行压力,就会加强他早日达成协议的意欲。早前曾经传出中方邀请特朗普本月底在越南会晤北韩领袖金正恩后,转到海南会晤习近平;不过,美方则希望习特会在美国举行,由于人大政协会议在三月上半月举行,习近平如果赴美,最快要到三月下半月成行,按照这个时间表推算,若无大变卦,双方还是有机会在未来一个月内达成协议的。

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