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乘客生命重于行车效率 不容妥协

《星岛日报》3月21日发表题为“乘客生命重于行车效率 不容妥协”的评论文章,全文内容如下:

港铁撞车事故后,经过工作人员加紧努力把车厢移离路轨,荃湾线昨日终于恢复正常服务,余下来的工作重点,就是查究事故肇因和追究责任。港铁采用新信号系统来提升行车和载客效率,但前提必须是确保乘客安全,绝不能为求效率而作任何妥协。

事故没有酿成重大伤亡,原因是发生在新信号系统测试期间,两列车厢都没有载客。当局必须找出为何系统会感应失灵或计算错误,不容类似意外发生。

事件中正在测试的,是港铁耗资三十三亿元,打算为七条行车线更换的新信号系统中的“大后备”系统。现时港铁部分路线载客量已经饱和,非常挤逼,繁忙时间在一些车站要等两、三班车才能够上到车。港铁采用新系统,可以把每班车相距时间缩短到两分钟以下,从而增加班次载客,估计系统在二〇二六年全面完成后,这七条线的整体载客量可以增加约一成。

新系统助加密班次

包括出事的荃湾线在内的七条行车路线,现时采用固定区间运作,沿线划分成若干区间,每个时段每个区间内只允许一列车通过,确保不会相撞,这系统所允许的班次密度接近饱和。新系统则采用“通讯为本列车控制”(CBTC)技术,以移动区间的原理运作,即是靠列车行驶过程中发出的无线信号感应,来相互保持距离,避免相撞,以突破现时的系统瓶颈,加密班次。

此外,新信号系统的整体零件数目较少,降低故障机会,而且加强后备装置,即使个别组件失灵,都可以靠后备装置维持信号正常。

实际上,现时西铁等三条路线,已经在使用这种技术,运作顺畅,为甚么同样的技术在荃湾线和港岛线测试时会发生撞车意外,是必须破解之谜。

为七线更换系统的供应商,其地铁信号系统一七年十一月在新加坡亦发生过列车低速追撞事故,引致三十八人受伤,调查发现系统感应失灵,前车是六卡车,被后车误认为三卡车,因而错误计算车距,防护系统又被解除。

以波音空难为鉴

本港撞车肇因与新加坡撞车不尽相同,但是同样涉及科技毛病。无论海陆空的交通工具,现时都靠精密计算的科技升级来提高效率。在印尼和埃塞俄比亚连番出事的波音737 Max8客机,就是为了省油两成,改动引擎位置,改变飞机重心,而新加入“机动特性增强系统”(MCAS),结果飞机起飞时,出现机师与系统“角力”而失控坠毁,合共夺命数百。美国联邦航空局监管疏漏,在意外发生后,初时还不愿下令这型号客机停飞,被批评罔顾乘客和机员安全。

本港须以此为鉴,以安全为大前提,宁愿降低效率要求,荃湾线原定于去年采用新信号系统,延至今天仍未能通过测试。发生意外后,更是宁可进一步延迟,甚至考虑更换公司,都不能以乘客生命作赌注。