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美网企变网霸 欧盟重手遏制

《星岛日报》3月29日发表题为“美网企变网霸 欧盟重手遏制”的评论文章,全文内容如下:

欧洲议会日前通过修订版权条例,以适用于今天的网络世界,包括要巨型网络平台确保用户上载内容没有侵权,并且向版权持有人付款,引起脸书和谷歌等巨企强烈反对,是为欧盟向主要是美资网络巨企开刀的最新一仗。

五年前本港修订版权条例以加强保障知识产权,被反对者标签为"网络廿三条",今次欧洲议会修例亦掀起类似风波,争议焦点是大型平台网站要确保用户上载内容没有侵权,否则会被处罚,而网站须为采用的连结内容,向报馆或电视台等出版机构付款,俗称"连结税"。

大型网络搜寻和社交平台充斥侵权内容,而且利用这些内容招揽广告,利用新闻工作者和媒体创作人的心血,坐享其成,扭曲和破坏业内生态。欧盟的新闻和创作产业每年产值约八万亿港元,占经济总量百分之六点八,提供一千一百六十万个就业机会,饱受网络巨企平台私取内容和抢夺广告的威胁。香港等世界多处地方都面对同类情况,欧盟在保障知识产业方面比其他地方走快一步。

护新闻及创意产业生态

网络巨企强烈反对,指实际运作上难以为每一刻上载的大量数据查核版权,甚至威胁或会因此退出欧洲市场。有关法例下月会提交欧洲理事会表决,如果获得通过,各成员国就要在两年内执行,预计过程中续有一番游说角力。

欧盟对美国网络巨企开刀,知识版权只是其中一个范畴。另一个范畴是个人资料保障,这些网络平台虽然开放予个人使用,不收取费用,但是收取资料,而在大数据年代,资料便是金库,让平台针对个人的喜好和特征提升广告效率,透过卖广告赚取天文数字的盈利。欧盟早前就通过数据保护法例,对企业储存和利用个人数据作出规限,个人有权查阅企业对其拥有的资料,企业须限时作答。

美壮大企业握全球咽喉

欧盟各国还有一个撒手锏是其竞争法例,脸书收购了Instagram 和WhatsApp,并合三家企业拥有的用户资料数据,德国反垄断部门就判定其滥用市场支配地位,不排除欧盟会跟进。另一巨企谷歌,则已经被欧盟三次裁定违反竞争条例,包括在搜寻结果中把网络商店竞争对手排在后位,要利用其安卓系统的手机商预载其应用程序,以及在广告合约中排挤其竞争对手,合共被罚款逾七百亿港元。

美国对这些巨企的处理,远比欧盟宽松,就算有本身的竞争法,都不会主动作出调查。对美国来说,这些企业在世界各地凭其垄断地位不断壮大,不但创造巨额财富,成为美国近年经济引擎,而且发展成全球平台标准的制订者,紧握网络世界的咽喉,造就美国的网络霸权地位。

欧盟重视这些企业的垄断和避税问题,美国则重税收而轻垄断规管,助长这些企业壮大,打败别国竞争对手,欧盟对美国网络霸权虽有警觉,对有关企业的过分行为作出处分,但是要扶植竞争对手,并不容易。