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急稳零售就业 避免恶性循环

《星岛日报》4月2日发表题为“急稳零售就业 避免恶性循环”的评论文章,全文内容如下:

本港零售业经过五年来最风光的日子后,去年下半年逐步失色,至今年二月终于首现负增长。各有关方面须以稳就业为先,保住市民的消费意欲,避免两者之间出现恶性循环,同时善用一桥一铁新基建,做好软件配套,吸引中产旅客过夜消费。

去年零售业增长达百分之八点八,表现是五年来最佳,不过,主要是靠上半年的双位数骄人增长,下半年即跌至单位数,反覆放缓,到十二月只比前年同期微增百分之零点一,到今年二月首现下跌,跌幅更达百分之十点一。

由于农历新年对消费影响甚大,而每年日子都不同,较准确反映消费增减的办法,是把每年一月和二月的数字合并分析,即使如此,今年头两个月的零售额亦下跌了百分之一点六,而去年同期却是上升了百分之十五点七。

让基层分享经济成果

零售业虽然增值能力不及金融和创新科技,却是吸收非专业劳动力的大户,使基层市民都能够感受到经济增长带来的好处,促进经济、就业和社会稳定。零售业萎缩,对就业市场是一个不容忽视的警号。

现时全球主要经济体都出现增长放缓的忧虑,本港零售业难独善其身,至今没有大幅放缓,主因是失业率低,市民仍然放心消费。如果零售业生意持续萎缩至出现减薪裁员,再无法以稳就业来促消费,就会出现恶性循环。

要避免出现这种情况,当局除了靠稳住内部消费,还要借助外力,即作为本港零售业另一大支柱的旅客消费。

中国、欧洲和美国为了应对经济下行压力,采取比去年宽松的货币政策,意图透过财富效应来挺住经济。中美虽然续受贸易战困扰,但是谈判反应正面,早前总理李克强已经在博鳌论坛指出,内地三月发电量增,而这个“克强指数”对经济活动的寒暑指标,证诸昨日公布的三月份官方制造业采购(PMI)指数重上到荣枯线之上,且达半年高位,本港股市亦跟随内地股市上扬。

吸中产过夜旅客消费

国家统计局解释这现象是基于内需持续改善,消费品行业运行稳定。本港零售业萎缩的其中一个重要原因,是来港内地旅客因忧虑经济放缓而消费不若以往豪爽,令珠宝、电器等高档消费品生意大跌,要是内地成功稳住消费信心,本港零售业亦可能受惠,关键在于要吸引更多高消费客源。

去年末季高铁香港段和港珠澳大桥先后通车,内地旅客来港更加方便,不过,以大桥旅客来看,大部分是消费不多的不过夜客。现时愈来愈多内地旅客选择自由行来港,多是中产人士,购物外还讲求体验,本港须有更多适合内地中产口味的旅游配套,包括各类文娱艺术活动和展览,吸引他们来港消费及带动零售业务。