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特耍“翻脸”招数 谈判将留尾巴

《星岛日报》5月7日发表题为“特耍‘翻脸’招数 谈判将留尾巴”的评论文章,全文内容如下:

正当中国团队收拾行装,准备这一、两天赴美国参与最近一轮贸易谈判之际,美国总统特朗普突然发出一则推文,指将于本星期五把价值二千亿美元中国货品的关税率,由一成增至两成半,令本来彷彿协议在望的谈判形势顿现变量,连中方代表团是否成行都成疑问,导致环球股市下跌。无论谈判最后能否柳暗花明,特朗普恃着强势突玩“翻脸”花招施压,以赢得更多,显示中美博弈仍会波折不断,贸战将留着一条长尾巴。

特朗普星期日发表的推文,不止预告星期五加关税,还威胁在短期内对余下三千二百五十亿美元未加征关税的项目都加税,理由是谈判进度太慢。不过,这个推文令中国方面要花时间重新评估形势,导致中国外交部发言人只能重申希望中美双向而行达成协议的立场,而对于副总理刘鹤会否如期率团访美,他就给不出明确答案。

据美国传媒引述的消息,上星期中美在北京谈判中,中方立场强硬甚或出现倒退,双方在监察执行协议机制、云计算开放市场、对美企新药专利保障等多方面,都未能达成协议。

展硬汉策略 增连任本钱

奇怪之处在于:率领美方谈判团的财长努钦,在上星期会谈结束后,还形容会谈“富有成效”,特朗普其后亦指会谈进展良好,接近达成“非具历史意义”的协议,以致美媒预计本星期在美国的谈判有机会签订协议框架草案。若真如上述消息所言中方立场倒退的话,为何包括特朗普在内的美国官员,还在会后为谈判进展大吹暖风呢?

特朗普突然翻脸,较大可能性是透过最后阶段的公开施压,把促成中方最后让步的主要功劳归于自己。虽然特朗普数月前与北韩领导人金正恩的第二次峰会,因双方误判形势而破裂收场,今次重演特金会失败场面的可能性较低,原因是中美双方都不希望贸易战升级,打击两国以至全球经济。美国提高叫价,还可以留下未竟全功的尾巴,准备打持久战,日后逼使中方作更多让步。

纵使有协议 将继续角力

虽然特朗普提及美国经济没有受到贸易战打击,实际上今年以来美国股市欣欣向荣,其中一个重要原因就是憧憬贸易谈判有成果,如果谈判失败,股市下挫,贸易倒退,企业盈利下跌,将不利特朗普连任。

谈判成功在望时,曾经传出美方在知识产权保障方面态度有所“软化”,特朗普在最后阶段摆出强硬姿态,可以避免遭批评为软弱妥协,要是施压有所成果,还能够塑造令中方“屈服”的形象,尽显其运筹帷幄“英明神武”,而经济又因为达成贸易协议受到刺激,将大增特朗普连任本钱。

特朗普在会谈重要关头往往会提高叫价,或高调施压,藉此赢得更多,这策略屡见不鲜,今次似乎也不例外,而且也为双方达成协议后美国继续进逼留下尾巴。即使中方满足了他部分要求,签订了贸易协议,并不等于风波平息。特朗普在自夸协议成就之外,料会继续促使中国进一步开放市场,改革体制,招数势将层出不穷,双方仍然会进行无休止的角力。