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贸战升级 再考中美忍痛能力

《星岛日报》5月11日发表题为“贸战升级 再考中美忍痛能力”的评论文章,全文内容如下:

中美贸易谈判一波三折,美国昨起把总值二千亿美元(约一万五千六百亿港元)进口中国货品的关税率,由一成大幅调升到两成半,数天前还在批评谈判进度的美国总统特朗普,昨日改口风表示不着急,还扬言大征关税是好事。

由于特朗普上月的乐观放风,上星期外界还估计,中美谈判只差临门一脚,以为中国副总理刘鹤本星期率团访美有望达成协议,这个美好期望被特朗普星期日发表的推文一扫而空。美国政府按照推文预告的时间,昨日开始增加关税。特朗普还发新推文表示,已经展开程序,对余下三千二百五十亿美元的中国输美货品,加征两成半关税。

特朗普在谈判中途反覆,并非首次,特朗普去年威胁增收关税,中美经谈判后表示有共识暂不加税,但是旋即被特朗普推翻,由七月起陆续对五百亿美元中国货品加征两成半关税。美国把谈判战线拉长至不仅缩减贸易赤字,还扩及国企改革、知识产权转移、美企进入中国市场等各方面。

美经济好 添企硬本钱

吸取这次教训,中方已经为谈判进展做好两手对应策略,美国今次放出风声称中国"反口",又指中方坚拒按照美国的要求,立法改革国企体制和禁绝技术强逼转移,特朗普最后关头"极限施压"却不得要领,谈判功亏一篑。

今次会后若公布下轮谈判日期,则双方仍会继续讨价还价,但如果不公布日期,恐怕谈判可能要暂搁一段较长的时间,留下"反枱"的阴影。

特朗普摆出强硬态度,有其客观条件支持。美国首季经济增长超乎预期,两轮加征关税,并未如外界担心大幅提高美国物价影响民生,通胀维持在低水平,昨日公布的四月份物价指数比去年同期增两成,而且主要是由汽油、租金和健康护理所带动,与进口中国货无关,失业率又低,股市亦旺。

讽刺的是,关税措施虽然令今年首季对华贸赤,比去年同期缩减了一成二,但是并未减低美国的整体外贸赤字,三月份美国贸赤扩大了百分之一点五,显示部分进口商觅得其他供应地。至于中国减买美国大豆等反击措施,特朗普声称将来会从千亿美元关税收入中,拨出部分来买大豆,用来人道援助其他国家,显然要稳住在农业州份的选票。

港受殃及 须稳住阵脚

至于中国,首季经济增长同样超乎预期,显示内地有不少板斧可以纾解贸易战带来的冲击,不急于在特朗普颐指气使下签订城下之盟。

双方现时都不着急,要看客观条件改变,看谁先忍不住痛。中国固然担心对美出口下降令经济受压,美国所受影响亦不如特朗普轻描淡写般,增加进口货关税的恶果,美国进口商和消费者都要分担,承受利润下跌、物价上涨的苦楚。要是经济表现持续下滑,势必影响特朗普明年连任选情,当美国感到痛,他就不能不重新检视立场。

贸易战持续不但会令中美双输,还影响到其他地区,香港亦受两个巨人角力殃及,首季经济增长只微升了百分之零点五,政府须加把劲为港商纾困,协助在内地设厂的港商开拓新市场,同时更须密切监察贸战在金融市场引发的波动,确保本港能够安渡可能要面对的惊涛骇浪。