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加快沙中线进度 纾港铁瓶颈

《星岛日报》7月19日发表题为“加快沙中线进度 纾港铁瓶颈”的评论文章,全文内容如下:

一波三折的港铁沙中线,终于有望在明年首季局部通车,大减乘客来往沙田和东九龙的时间,但是由于红磡站加固和延伸至港岛路段的工程都未完成,对疏导东铁九龙塘至中环段的瓶颈功效发挥极为有限。港铁须加快工程,并做好监督,免再节外生枝而早日通车,令现已超饱和的铁路系统得以纾缓。

沙中线曾经因为宋王台站掘出古物而拖慢工程进度,这不能归咎任何人;但是,其后红磡站扩建工程出现的剪短钢筋、施工偏离设计图则、记录表格不齐、混凝土质素欠佳产生蜂巢现象和缝隙,港铁和承建商就难辞其咎。

由于沙中线工程设计是驳通西铁和马铁,一车直通屯门和马鞍山,乘客可以在红磡转乘东铁延伸线过海至会展和金钟,红磡站作为转车枢纽,出现种种关乎公众安全的工程问题,就导致沙中线的竣工日期再三押后,工程开支亦一再增加。

港铁预通车日期较松动

红磡站出现"豆腐渣"工程疑云,当局委任了独立委员会调查真相来龙去脉,并且由独立专家进行安全测试评估。幸而专家结论是只需进行加固工程及加强日后恒常监测,不必拆卸重建,工程不至进一步推迟到不知何年何月。

由于加固工程的设计和审批预计需时四至六个月,正式施工再需九至十二个月,港铁预计最快都要明年底才完成,之后还要通过全线试车,才能够投入服务,为免其他没有问题的路段白白摊着"晒太阳",港铁决定大围经显径、钻石山至启德一段先行通车,既有助应付启德一带居民的交通需求,亦可以透过钻石山转车安排,大大缩短市民来往新界东和九龙东的交通时间。

现时这个名为"屯马线一期"的局部通车计划,已经进行试车,港铁预计明年首季可以通车。由于试车通常为期三个月,可见港铁在通车日期上采取比较保守的预测,预留较大的应变空间。至于由红磡经会展至金钟的过海段,政府希望在二○二一年底全线通车,港铁则称有待评估,同样可见港铁预留时间较为松动,避免再度错过承诺的通车日期。

全线通车五年后又饱和

现时港铁多线严重超负荷,想方设法加密班次,但是再提升班次的空间有限,急须增加新线来应付市民需求,并将乘客分流,以纾缓挤逼,可惜沙中线工程一波三折,社会期望余下的工程不会再现奇难杂症,能够比目前订下的时间表提早通车。

实际上,随着新界东北新发展区落成,加上启德新楼和红磡土瓜湾一带重建,利用沙中线的人口将大增,这还未计及日后启德体育园及大型商场落成带来的庞大交通需求。有关方面估计,沙中线全线通车后五年,港铁整个铁路系统又会饱和。

港人对港铁的倚赖性甚强,沙中线的种种监管和质素问题,主要原因就是当年"五铁齐建"捉襟见肘,当局应吸取教训避免扩张太快,不过,面对人口和商业活动的扩张,当局现时就要构思沙中线饱和后的铁路建设安排。