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登月五十周年 毋忘免战愿景

《星岛日报》7月20日发表题为“登月五十周年 毋忘免战愿景”的评论文章,全文内容如下:

今日是人类登陆月球五十周年,当年登月的美国航天员杭思朗和艾德灵,在月球上朗读"我们为全人类和平而来"的金句,在太空酝酿军事化的当前世局,这句话的警世意义尤其深刻。

阿波罗十一号登月任务指挥官杭思朗,一九六九年七月二十日成为踏足月球的第一人,最脍炙人口的名言是他站在月球土地一刻说"个人一小步,人类一大步"。他和艾德灵在月球逗留了约两个半小时,插上美国旗,搜集空气和土质样本,在过程中还读出太空舱横匾内容:"公元一九六九年七月,人类在这里首次踏足月球,我们为全人类和平而来。"

当年美国和苏联两大阵营正陷于冷战,甚至发生过核战一触即发的古巴导弹危机,太空竞赛成为美苏比并实力展示国威的重要"战场"。一九五七年,苏联发射了全球首枚人造卫星;六一年,苏联的加加林成为全球首名航天员;六五年,首架着陆月球无人太空探测器亦是由苏联制造。美国花了十多年时间急起直追才成功超前,在六九年成功派人登月,大振国民士气。

丰富资源恐掀各国争夺

美国后来还派了几批航天员登月,到一九七二年结束登月计划,至今仍然是唯一成功送人上月球的国家。此后苏联亦曾经有无人太空探测器登陆月球,近年中国太空事业发展迅速,当中嫦娥计划以探月为目标,今年一月更成功将太空舱送到月球背面着陆,创出世界新猷,并且计划在十年内送人上月球。日本、欧洲、以色列和印度都有各自的探月计划。

苏联于九十年代初解体后,太空经费不足,美国独领风骚,探月兴趣大降,当中国嫦娥计划首个探测器,在六年前成功在月球软着陆之际,美国太空当局则表示更有价值的探索,应在火星和更远的地方。直到特朗普当选美国总统,视中国为主要对手,美国才重启送人登月的计划,美国太空总署已定出二○二四年为目标,打算到时派女航天员登月,塑造真人版"嫦娥"。

美国还打算在月球设立基地,实地作研究,并利用为深入探索太阳系的中途站,发掘月球资源作为补给和燃料。中国亦启动了"月宫一号"计划,打算日后在月球设立附有食物再生保障系统的基地。

探月的价值,不限于满足人类对太空的求知欲,已经有美国民间企业酝酿月球旅游服务,而月球含有的矿藏,包括黄金和现时高科技产品需要的稀土金属,具有庞大的经济价值,而水冰更可制造氢气作为火箭的推进燃料。

制订太空作战计划堪忧

各国要开采这些资源,就难免出现利益争夺的问题,需要有机制来界定各方权利义务和摆平利益,避免重现地球上为占用资源而开战的局面。

半个世纪之前,人类受科技所限,没有能力把战争由地球带上太空,美苏虽然陷于冷战,但仍进行联合太空站等科技合作。不过,今时今日的现代化战争已经离不开太空部署,美国在列根总统年代已经发展利用卫星科技进行的"星球大战"系统,到特朗普时代更特设独立的太空司令部,作为传统作战系统外的新部门。法国总统马克龙亦在本月国庆前宣布设立太空司令部,下设太空部队。甚至有人预计,新一轮的世界大战主战场会在太空,干扰敌人卫星系统来瘫痪其运作。

美国最后一次派人登月任务在一九七二年,航天员在离开月球前说:"上天所愿,我们日后回来,是为全人类的和平与希望。"各国须避免把地球村的种种争斗,带到月球村。