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速建北环线 解东铁之苦

《星岛日报》7月26日发表题为“速建北环线 解东铁之苦”的评论文章,全文内容如下:

新界东铁路和主要干线昨晨接近大瘫痪,影响数十万市民和旅客,益显本港急需建设新铁路线,来应付区内与市区之间的庞大交通需求,并在万一出现意外事故时,有替代交通安排予市民选择。连接东铁上水站和西铁锦上路站的北环线,应该尽快上马。

昨日凌晨东铁一辆工程车部分出轨,由于车重八十公吨,东铁花了九小时才成功把车移回正轨驶离,导致来往火炭和大埔墟的服务在早上繁忙时间至中午全面停顿,虽然港铁安排了二百辆临时免费接驳巴士,来往大埔墟和沙田站接载市民,偏偏吐露港公路和大埔公路分别发生七车和五车连环相撞的车祸,来往新东和市区的三条交通大动脉都出现瘀塞,港铁站等候接驳巴士的市民大打蛇饼,有上班市民须多花两小时。

东铁现时在早上繁忙时间每隔两分半钟就有一班车,每小时单向可载八万六千人次。实际上,就算两条公路没有塞车,临时接驳巴士是否足以迅速疏导人流亦成疑问。

七条新线仍纸上谈兵

如果北环线通车,罗湖及落马洲的过关旅客,以及上水和粉岭一带居民,可以在上水和古洞转经坳头和牛潭尾到锦上路转西铁出九龙,接驳巴士承受的压力就得以大减。

北环线构思已逾十年,到二○一四年九月,运输及房屋局公布《铁路发展策略》,正式建议斥资逾千亿元兴建北环线在内的七个新铁路项目,港铁在一七年三月应邀提交了北环线建议书,当局至今仍在评估阶段,工程计划还只是纸上谈兵。

当局构思的落实时间表,是配合新界东北古洞新发展区首批公屋二○二七年的入伙时间,现阶段工程尚有环保问题要待解决,港铁又有意先发展港岛西区延至香港仔的路线和延长西铁屯门线,而沙中线"剪筋"引发的风波,导致当下社会气氛不利公布新的铁路建设计划。

有利增加房屋供应

可是,北环线不宜一拖再拖。东铁倚赖架空电缆和沿途多树的情况,令其服务特别容易受台风天气影响,由○九年至去年九月,十年间东铁发生过十一宗列车停驶超过一小时的事故,当中人为因素只占四宗。新界东北人口又将因为新发展区的开拓而大增,到时东铁极可能陷入超饱和状态。北环线无论是东铁发生事故时作为替代路线,还是在日常时间应付新东日增的人流需求,都发挥重要作用。

此外,北环线在元朗坳头和牛潭尾设站,大增这一带土地的开发潜力,锦上路作为两铁交汇处,商业和住宅发展潜力更大,在解决本港住屋和交通需求方面,可以起相辅相成之效。

现时部分铁路线载客量接近饱和,需要新线协助疏导乘客。当年港铁五线齐建,产生抬高成本、质素下降和种种管理问题,备受诟病。如果不欲日后出现七线齐建的现象,趁现在仅余一条沙中线在兴建,就应该展开新的铁路线工程,而北环线应在优先兴建之列。