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中美贸战升级 短期难妥协

《星岛日报》8月3日发表题为“中美贸战升级 短期难妥协”的评论文章,全文内容如下:

中美贸易战不但没有因最新一轮高层商谈有所缓和,反而有机会升级,美国总统特朗普宣布自九月一日起,对余下总值三千亿美元进口自中国的货品加征一成关税,华尔街股市单日转向之后,亚洲股市续挫,其中香港跌得比内地重,经济进一步推近衰退边缘。

特朗普与中国国家主席习近平六月在大阪出席二十国组织峰会期间会晤,双方曾经同意暂不升级关税,以待高层官员磋商结果,由美国财长努钦和贸易代表莱特希泽率领的代表团,本星期二抵达上海与中国副总理刘鹤和商务部长锺山举行两天会谈,结果提早散会,反映进展有限,双方议定九月才再开会,显示需要一段较长时间来理顺分歧。

特朗普在美国时间星期四听完努钦和莱特希泽的汇报后,即宣布增加关税的具体日期和措施,征税范围将扩及几乎一切进口自中国的货品,新增货品征税一成,但可以调升至两成半甚至"更高"。中国随即回应会有反制措施。

特再反覆 不出华预料

美国商界纷纷叫苦,杜琼斯工业平均指数由升转跌,单日上落六百点,反映市场对消息的错愕,本来中美双方会后表示会谈有"建设性",特朗普增加关税出乎市场意料。特朗普已非首次这样反覆,去年阿根廷布宜诺斯艾利斯的习特会,亦曾经同意不升级征税,但是过了几个月谈判未有协议,特朗普就把贸战升级,今次只是把这"程序"浓缩加快至一个多月而已。

华尔街最大的忧虑,还是对美国消费市道和公司业绩的影响。今次征税对象广及手机、各类电子产品和玩具等项目,美国市场上的玩具占八成五来自中国,大家关注加税对今年圣诞前销售旺季的生意冲击。

中国方面则对特朗普的反覆已有准备,以往中国曾经以大购美国农产品向特朗普展示善意,但是特朗普反而提高谈判叫价,今次摆好了增购姿势,落实方面还看美国有甚么回应。

中美现阶段经济都未受到致命重击,导致双方都不急于妥协来解开僵局。特朗普不满意会谈进度,但是不愿意作出让步,以免被批评为对中国宽容,破坏自己努力建立的对华强硬形象,不利连任选情。中国方面则觉得美方部分要求触动到国家主权的红线,不能退让,已经准备了大量财金"工具",以便稳住经济和就业,来打"持久战"。

全球受挫 港趋近衰退

距离美国总统选举投票日还有好几个月的时间,双方现阶段都不急于妥协,觉得经济可以承受得起贸战代价。可是,贸战打击的不止是中美经济,今时今日制造业供应链全球化,美国打击中国制造业,一些向中国供应原材料、零件和半制成品的国家,都受影响。再加上日韩近日的政治争拗转化成贸易纠纷,英国硬脱欧派上场执政,国际大行和财经组织已经一再调低今年的全球经济增长预测。

香港受到这些外围因素冲击,股市连跌三天,恒生指数昨日更一度下挫近七百点,全星期收市跌了一千五百点。今年第二季本地生产总值较第一季实质下跌百分之零点三的不利数据,如果第三季再出现按季萎缩,技术上就进入经济衰退。由于第三季进入政治内乱高潮,屋漏兼逢连夜雨,衰退可能逼在眉睫。十年前全球金融海啸,港人上下一心渡过危机,现时社会分化,政府又欠缺应变的政治能量,情况可能更坏,委实令人忧虑。