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失业将续增 社会稳定临挑战

《星岛日报》8月20日发表题为“失业将续增 社会稳定临挑战”的评论文章,全文内容如下:

本港失业率止跌回升,主要是因为上月的连串示威冲突,令餐饮服务生意大跌而要裁员。如果乱局持续,恐将继续推高失业率,令本已面对结构改变的就业市场,受到更加严峻的挑战。

统计处公布五月至七月的失业率是百分之二点九,比上期公布的数字增加零点一个百分点。这是失业率连续十六期保持在百分之二点八的二十年低位后,首次回升,令人忧虑的是上升趋势会持续下去。

今次失业率回升,并非因为职位增长追不上劳动人口增长,而是劳动人口不变,职位因经济停滞而萎缩,有四千二百人的饭碗被实实在在挤掉,政府指餐饮服务活动业丢饭碗的情况最为明显。

两重打击 恐现结业潮

本港原已受到中美贸易战等外围因素影响,官员指进出口贸易行业失业率自年初起上升。失业率得以保持不变,主要因为消费方面续有增长,中和了贸战带来的冲击。可是,近来消费市道偏软,导致今期零售、住宿和膳食服务业合计的失业率上升,反映业界受到旅客和本地消费减少的双重打击。

值得留意的是,由于四月至六月的失业率并没有上升,显示本港就业市场在五月和六月仍然相当稳定,失业率主要是在七月被拉高,而七月正是示威冲突开始频密的时期。踏进本月,更出现瘫痪机场等行动,不止打击旅客来港意欲,连港人外游意欲也减少,对消费市道和就业的冲击,并非短期能够消弭。

此外,星期六、日本来是最为旺市的日子,偏偏就是最多游行和冲突的日子,不少商店食肆都关门避免受到破坏,生意大减,已经有旺区食肆决定结业。

结构转变 须早谋对策

企业通常不会因为短时间的亏损就立刻裁员或结业,捱了一段日子觉得生意愈来愈难做,又看不到短期有改善的前景,才会减薪裁员,故此,七月失业率上升只是一个开始。要是经济情况继续恶化,失业率上升,多了家庭陷入生活困难,便会带动不满情绪升温,进一步影响社会稳定。

政府已宣布推出连串“撑企业保就业”的措施,短期而言,还要靠社会尽快恢复稳定和秩序,以保住做生意的信心和本地的传统优势。长远而言,则要就本港经济和经营结构的改变,在就业培训和教育方面设计适应之道。

现时本港海运业务已经被深圳超前,机场事件势必令中央加紧在内地营造替代性安排,深圳经济产值去年超越了香港,中央最近又公布支持深圳发展成“全球标杆城市”,本港需要理顺深圳高速发展带来的产业转变和适应问题。同时人工智能和自动化亦会冲击就业市场,有食肆已经推行自动点餐,将来人工智能可记忆食客的点餐习惯,还可能提供贴身菜式推荐。面对科技和内地发展策略带给本港就业市场的挑战,政府须及早研究对应策略,避免失业问题与政治乱局两面夹击,令动荡进一步加剧。