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美巨企偏颇 港府要敢于交涉

《星岛日报》10月11日发表题为“美巨企偏颇 港府要敢于交涉”的评论文章,全文内容如下:

苹果公司早前让一个追踪香港警方部署的手机应用程序上架,令激进示威者可闻风先走,警员执法更加困难,《人民日报》其后发炮斥苹果公司"居心何在",该公司昨天终决定将此应用程序下架。现时社媒和应用程序平台大都掌握在美国科网巨企手上,其处理反修例风波的信息时立场偏颇,甚至封杀香港警方热线和大量"蓝丝"网页及视频,却容许大量针对政府的假新闻充斥。对于美企这类做法,港府应积极交涉,据理力争,才不致在信息战中处于下风。

争议中的应用程序,利用类似维基百科的形式,提供一个平台予市民(包括反修例街头行动的"哨兵")上载警车和警员行踪,以地图形式标注,让大众一目了然。

这显然有助违法分子择地行事逃避警方拘捕,甚至可以利用来袭击落单的警员,苹果公司的监控人员没有理由看不出问题。初时苹果公司曾不准这款应用程序上架,但是经研发者提出上诉,苹果公司认为上诉有理而放行,究竟是基于甚么理据,令人费解。

中央出口 苹果公司退让

应用程序上架后,《人民日报》在微博发表评论文章,批评让这"毒软件"大行其道是对中国人情感的背叛,指苹果公司自己跳进香港这场风波卤莽不智,需要深思给公司招致"多大的风浪"。

苹果公司终于退让,软件上架仅五天就下架,中国是苹果手机极重要的市场,万一触发内地人民公愤罢买,或者官方留难,损失非同小可。除了商业压力,苹果公司也自知理亏,八年前它就把外国警方酒驾侦测点应用软件下架,今次解释是收到香港顾客表达关注,并与香港警方网络安全及科技罪案调查科查证后,作出下架决定。

在《人民日报》发炮及苹果公司向香港警方查证前,港府和警方有没有积极主动接触苹果公司交涉,外界并不知悉,但从苹果公司其后终于将应用程序下架,说明只要政府有道理在手,敢于向苹果公司力争,应可促使其改变决定。

据理依法 果断出手施压

随着示威暴力升级,网企再不能视而不见,继续偏帮暴力行动,谷歌网上商店最近就把一款以"时代革命"为名的角色扮演游戏软件下架。苹果公司把追踪警方的应用程序下架后,网民仍然可以在谷歌平台下载,港府应该主动要求谷歌把这个应用程序下架,并且促使互联网经营者封锁提供这平台的网页。

这些措施纵使不足以令有关应用程序销声匿迹,但可以大为缩窄其传播范围,而一些危害警队执法的"起底"平台,不止对警队及其家人构成滋扰和威胁,本身更触犯了保护私隐的法例,政府完全可以理直气壮地进行交涉,要求网企关闭这些平台。

今天网上信息影响力巨大,而管理平台的美国科网巨企,如果对香港风波抱持政治偏颇的态度,容易为政治上别有用心者利用,在动乱岁月尤其敏感。政府只要有理有法可依,就不应顾忌被标签为干预信息自由,果断出手施压,不容一些破坏社会秩序和安宁的网上内容、程序及平台肆虐,才可有效止暴制乱。