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零售服务业濒“雪崩” 救市首须平乱

《星岛日报》12月10日发表题为“零售服务业濒‘雪崩’ 救市首须平乱”的评论文章,全文内容如下:

继零售业消费额出现有纪录以来最大跌幅后,政府公布的最新服务业指数又显示,多个行业的收益录得双位数跌幅。零售业界估计未来半年可能有五千六百人被裁员,加上因公司结业而丢失饭碗者,新增失业大军可能过万。政府提出了种种纾困和再培训安排,但作用有限,更重要的是令社会早日恢复平静,恢复旅客来港及本地人的消费信心,否则这些行业恐会出现雪崩式下泻,并辐射到整个经济。

零售和服务是本港消费两大支柱,并且僱用大量基层人士。统计处公布上季服务业收益指数,住宿、零售、批发、膳食服务比去年同期皆录得双位数字跌幅,当中包括酒店在内的住宿服务业更跌近两成,反映旅客裹足的直接影响。至于受中美贸易战打击的进出口贸易及批发业,亦显著下跌。

公司“蚀住做” 三成会裁员

至于零售业,今年十月销货金额比去年同期跌了百分之二十四点三,十一月市道亦未见改善。零售业管理协会调查访问了一百七十六家公司,这些公司旗下有四千三百一十家店铺,共僱用了八万九千名员工。回答问卷的企业中,百分之九十七指这阵子经营有亏损,过半表示亏损严重,有三成未来半年会裁员,一成更说会结业。

受到内外因素夹击,业界生意难做,各师各法节缩成本,受访公司中有三成延迟交租,一成七更未经业主同意自行减租。至于员工开支,放无薪假有之,裁员有之,本港的失业率已经由百分之二点八的近年低位逐步回升至百分之三点一,就业不足率亦回升至百分之一点二,下星期公布的最新失业数据恐不乐观。

对基层打工仔来说,在经济衰退时失去工作,要重新就业加倍困难。政府公布的四轮纾困措施,有助企业稍降经营成本和灵活周转,略纾裁员压力,对于收入减少甚或失业的打工仔,政府也提出了减免税项和水费,代交电费和公屋租金等措施,并且提高再培训学员的津贴,鼓励被裁员者学习新技能,投入人力短缺较大的行业,增加对青年人初入职场的补贴。

暴乱未遏止 纾困只治标

不过,在公司纷纷减缩员工开支的境况下,打工仔转工谈何容易,劳工处上月收到的私人职位空缺八万五千多个,比十月份减少近一成五,比去年同期更大跌逾三成。要公司开设新职位,首先须生意增加,但暴乱至今未止,示威活动“时间表”已排到明年初,商户要维持基本营业额都很困难,遑论扩张,职位空缺只会续跌。

以失业重灾区零售及相关服务行业来看,旅客和本地消费皆担任重要角色,有的店铺和食肆行业,占六、七成的生意是来自内地和海外旅客,不可能单靠本地消费撑住。要做到旅客生意,就先要恢复社会稳定,令旅客重拾来港信心和兴致,但以目前情况看来,实在难以乐观。

政府四轮措施涉款二百五十亿元,但库房不可无限量放水,难以抵销经济下滑对民生的打击。有政党提议政府向市民派消费券,而旅游发展局正与商界联手筹备大型优惠活动,以刺激旅客与本地消费,这些措施应起到一些治标作用,但要挽经济于既倒,始终须看政府能否平乱。