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赤字恶化 政府不可豪花挽民望

《星岛日报》1月15日发表题为“赤字恶化 政府不可豪花挽民望”的评论文章,全文内容如下:

香港过去半年经历前所未有的政治动荡,经济急剧下滑,社会充满不安情绪,郁结愈来愈深,在这时候,特首林郑月娥宣布动用一百亿,推出十项民生政策新措施“解困”,其欲藉此纾缓民怨、挽回民望的意图相当明显。必须注意的是,这一百亿元是属于经常性开支,增加了就收不回,成为以后的长期负担,目前政府正面对严重财政赤字,特首如为了其政治目的而大开库房放水,将加大财赤风险,对香港经济民生带来深远的负面后果。

扩大财赤偏离谨慎理财

过往政府紧守的谨慎理财哲学,是量入为出,保留足够储备应付危机,基于此,对经常性开支增长一直严加控制,避免支出不断扩大,导致结构性赤字,令政府财政陷入危机。财政司司长陈茂波也知道这原则十分重要,所以去年底推出纾困措施,拨款大多数都是一次过,不涉及长期支出。特首今次出招所用的一百亿,却都是经常性开支,恐已偏离了谨慎理财方针,令人忧虑。

受到政治风暴冲击,公共财政情况近期急速恶化,政府对此必须高度戒备。去年下半年经济插水式下跌,第三季生产总值按年收缩百分之二点九,是十年来首次按年下跌,也令香港经济陷入衰退。由于税收和卖地收入随着经济恶化而减少,今个财政年度肯定出现赤字,财政司司长陈茂波估计会达到八百亿元,十分骇人。所以他已明言,对于给每个市民派一万元的建议极有保留,因为如慷慨派钱,财政赤字必超过一千亿,情况将极之恶劣。

开库“放水”不能纾解乱局

即使没发生政治风暴造成的经济危机,香港的公共财政本已存在极大隐忧。由于香港的税基十分狭窄,很依赖卖地收入,只要经济下挫,水源减少,收支便立即失衡;与此同时,随着人口老龄化,医疗与福利开支持续大幅增加,早晚会陷入长期财赤危机。倘若政府财政出现这恶劣情况,储备耗尽,香港金融将失去支持而变得不稳,对经济的创伤将难以估量。特首对此严重后果,不可能不知道。

可是特首的做法,却似乎朝着财赤恶化的方向走。她今次动用一百亿经常性开支推解困措施,看来非“只此一轮”,还可能会陆续有来,在民生方面大量“派糖”,以消减因修例风波造成的社会怨气,从而挽回她和政府的民望。若然如此,政府财赤将进一步扩大,未来公共财政负担会不断增加;到了这境况,整体经济也将受打击。

面对政治动荡与经济下滑的双重打击,政府本来更应紧守谨慎理财的原则,尽力避免扩大赤字,特首不应偏离这方向,反其道而行,留下长远不利民生经济的后果。

事实上,特首“放水”搞民生措施,并不能纾解她推动修例导致的乱局,也不能修补施政不足造成的伤痕,政治问题只可以政治解决,而这也是她要负的责任。