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中美明战暂休 暗战不会停

《星岛日报》1月17日发表题为“中美明战暂休 暗战不会停”的评论文章,全文内容如下:

中美在华盛顿签署了首阶段贸易协议,预示中美未来一年可避免大碰撞,但小麻烦仍将不绝,中美关系还会波诡云谲,暗战不会停,美方并会继续打香港牌和台湾牌,给北京添烦添乱。

中美昨天签署贸易协议,最惹人瞩目的是仪式安排,箇中充满政治含意。两国签署类似中美贸易的协议,代表身分一般都是对等的,但昨天代表美国的是总统特朗普,代表中国的则是副总理刘鹤,刘鹤亦没有用上“国家主席习近平特使”的身分;在仪式上,刘鹤只简短地读了习近平给特朗普的信,特朗普却滔滔不绝地发表了四十分钟讲话,并表示感谢“非常好的朋友”习近平,甚至表示短期内要访华。特朗普对签署仪式的热情与习近平的矜持,形成一大对比。

中美首阶段贸易协议只是一个为缓和两国紧张关系,而不得不妥协的产物,双方对内容都甚为不满,中国期望取消所有额外关税而未得,美国希望全面压制中国经济而不果。特朗普还刻意厚待签署仪式,则充满策略计算,一来要显示自己在中美贸易谈判上取得“重大胜利”,为年底竞选连任造势;二来要借此冲淡在国内的坏消息,即美国众议院同日通过将弹劾他的条文送交参议院。

特热情习淡然 内有玄机

相对特朗普的貌似热情,习近平就表现淡然,这至少有三个原因,亦反映中美关系未来仍有不少暗涌。

其一,习近平对特朗普将公事公办,不会刻意拉拢私谊。两国最高领导人经常会建立私交作为两国关系润滑剂,但经历近两年中美贸易战,中方深知特朗普表面上不断强调视习近平为“好朋友”,实际上却是一个反覆无常、为达利益不择手段的人,难以建立私谊。因此,之前特朗普向习近平提出他赴美签协议,甚至要到美国农业州份签署,习近平都拒绝合演这场戏。中方与特朗普相处,关键仍是要给予足够利益,就如他表示要在短期内访问中国,内里无非是向中国索取更多利益,以增加年底总统大选的胜算,但此举有助中美关系改善,中国亦会遵行。

其二,今次协议虽缓和了中美关系,却为中国外交带来另一难题。根据协议,中国未来两年要额外增购二千亿美元美国货,为此中国就要减少购买欧盟的飞机和汽车、中东国家和俄罗斯的石油及天然气、南美国家的农产品如巴西的大豆等。转移这些交易,将冲击中国与这些国家的友谊。中国须思考应减少对那些国家的采购,以及如何平息各国的不满,并将其不满引导向美国,而这是一个头痛的外交难题。

阴招封华为 续打香港牌

其三,中国仍要不断抵御美国在科技战、民主人权牌的小动作。中美去年底已达成贸易协议,只待文本翻译及签署,但去年底至今,美国并没有因为达成协议,而停止打压中国的小动作。在科技战方面,美方上周派官员到英国施压,要求英国作表率封杀华为5G产品,昨天又游说得欧盟与日本发表联合声明,暗责中国补贴企业、强逼转让技术等。在谈判桌外,中国仍要应付美国不断射出的暗箭。

在民主人权牌上,美国还会积极利用香港、新疆及台湾问题抹黑北京,挑动矛盾,给中国制造麻烦。美国国务卿蓬佩奥上周就借新疆及香港问题向中国发炮,要求中国停止对新疆少数民族人权的逼害,并表示美国要确保中国遵守《中英联合声明》,推进香港高度自治。

中美紧张关系表面暂趋缓和,虽然可减低香港经贸压力,对改善经济有帮助,但政治上,美国仍会利用香港作棋子遏制中国,继续在民主人权等议题上大做文章,挑动纷争,港人应对这意图有所警惕,莫为国家及香港徒添麻烦。