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风波重创经济 “揽炒”愿望成真

《星岛日报》2月26日发表题为“风波重创经济 ‘揽炒’愿望成真”的评论文章,全文内容如下:

几个月前,反修例行动热火朝天,激进示威者闹得天翻地覆,占领机场、破坏港铁、堵路纵火和打砸商店等,造成市面萧条,有人提出宁愿“揽炒”,因为只要民众感觉痛,就会归咎政府,站到反对的一边。近日政府经济顾问办公室发表一篇文章,评估风波带来的经济损失,用数字证明风波的创伤的确“入肉”,激进分子的“揽炒”愿望成真。可忧的是,风暴大有可能卷土重来,经济前景难测。

四大行业受冲击损失重

政府经济顾问办公室一月底发布题为《近期社会事件可能导致的经济损失》的报告,指去年第三季反修例风波期间,零售、餐饮、酒店及旅游业急剧恶化,明显与当时外围形势的发展不成比例,相信主因是社会动荡与暴力冲击。报告估计,这四个行业的直接及间接损失,共约一百四十七亿九千万元。

去年第三季香港经济出现百分之二点九的负增长,报告认为其中约两个百分点,是由暴力破坏与动乱因素造成。虽然中美贸易谈判及股市下滑都可能影响经济,但观乎四个行业之急挫,显然是社会事件激化所致,例如零售业消费额比第二季暴跌十五个百分点,直接及间接损失达七十四亿元,如果只受外来影响,情况不会如此急剧转坏。

经历过那段日子的市民,相信大多会同意政府经济顾问的推论。当时激进示威者几乎每晚都在不同地区打“城市游击战”,不但扰乱道路交通,更把机场、港铁站和商场当战场,破坏处处,烽烟四起,令来港旅客却步,市民也不想外出购物饮宴,闹市成了死城,而零售、饮食、酒店与旅游业自然首当其冲。

焦土行动将重来须警惕

民生经济受创,许多市民当时已深感忧虑,但鼓动“抗争”的人士,却把搞垮经济定为战略目标,认为这样才会令民众感到痛楚,从而加入反对阵营,将怨气转向政府。换言之,要“革命”就要“揽炒”。

反修例风暴对经济的冲击,非止于去年第三季,到第四季依然猛烈,上述四个行业没有最差,只有更差,继续插水,社会事件带来的损失料比第三季更大。由此造成的后遗症也逐渐浮现,去年十一月至今年一月期间的失业率,升到百分之三点四,政府估计失业率短期内将升至百分之四以上,人浮于事的情况很快会出现。

此外,政治风波也延伸到立法会,泛民议员持续拉布,令排队通过的六百多亿工程受阻,项目“塞车”导致大批雇员没工开,出现另类“揽炒”。

踏入今年第一季,疫情爆发,经济雪上加霜,复原之路更遥。更令人忧虑的,是随着下半年立法会选举升温,激进行动很可能重张旗鼓,继续以焦土策略创伤经济。政府和公众对此必须有所警惕,齐心合力制乱救经济。