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旅游零售告急 须快水救近火

《星岛日报》3月12日发表题为“旅游零售告急 须快水救近火”的评论文章,全文内容如下:

新冠肺炎疫情席卷多国,香港对入境高度设防,部分国家亦对港人“封关”,令大批旅行团取消,雪上加霜的是,一个游埃及的港人团全部九人中招,势将挫弱市民外游意欲。面对这严峻疫境,不仅旅业陷于寒冬,零售业也因旅客锐减,而急跌落谷底。政府早前拨出三百亿元成立抗疫基金,这两个“重灾区”行业都属支援之列,然而情况恶化之急速已超乎预期,政府须以快水救近火,减少程序关卡,加速向业界“放水”,才可免没顶之险。

削程序关卡 加速“放水”

去年下半年,香港爆发修例风波,街头冲突处处,来港内地团大减,幸而自由行及其他国家旅客未完全却步,港人外游也依然兴旺,旅业整体生意虽转弱,仍可支撑。但随着疫情恶化,政府于二月八日开始对由内地来港的人士强制检疫十四日,内地旅客差不多绝迹,旅社与酒店的生意即如雪崩般下泻。

本来旅行社还可靠港人外游勉强维持,不少市民确因团费减低,纷纷到外地旅游散心,但自从韩日爆疫,接着在意大利等欧洲国家蔓延,旅游团纷纷取消,旅业议会指大批相关从业员,包括领队与旅游顾问等,收入骤然下跌,陷于困境,预计起码要捱到四月后。

政府的三百亿元抗疫基金,预留了一亿四千万元支援旅业,已登记的旅行社,每家可拿到八万元资助。按计划,这笔款项将于四月完成派发,但业界目前处境可说十万火急,政府应省却不必要的程序,尽快于本月内发放给旅行社,助它们暂时解困。

简化申请 “封顶”减争议

此外,旅游业界提出另外两个要求,一是增拨款项支援零收入的基层僱员,二是协助旅行社,尽快从航空公司等供应商取回订金退款。政府如能做到这两点,将有助旅行社提高生存能力,对此应予考虑。

在疫情冲击下,零售业受到的创伤不亚于旅游业,而且范围更广,受影响的僱员更多。政府的三百亿元抗疫基金中,支援零售业的金额为五十六亿,以全港零售商户约七万家计算,每家可获八万元,但因零售业种类繁多,营运方式较复杂,故迄今仍未进行登记。

政府若要加快派发速度,首先应简化申请资格,商户只须持有商业登记,以及证明有实体店铺经营,便可申请,并在网上进行,以减少行政工作。此外,对拥有多家商户的连锁企业,可“封顶”定出一个拨款上限,从而减少社会争议,让计划能提早推行。

目前抗疫基金给饮食业和旅游业的资助,已开始进行登记,相信不久便可派发,对于情况更加紧急的零售业,政府应加快步伐,确定计划细节全速进行,不能再为行政程序而拖拖拉拉了。