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美疫反弹挫经济 特朗普选情两面受压

星岛日报今天社论说,美股杜指周三晚大跌七百一十点,跌幅百分之二点七,因投资者担心美国新冠疫情再爆发,冲击刚逐步重启的经济。美国最新疫情的确令人忧虑,新增确诊人数达到新高,且正向南部与西南部更多州份扩散,对经济的影响恐比第一波更强。正展开竞选活动的特朗普,受到疫情反弹与经济下挫两面打击,连任之路将更加崎岖。

香港疫情受控,已连续十二日没有本地确诊个案,市面气氛正加快恢复,消费明显回升,港人自然希望可以尽快回到正常生活,然而全球疫情还处于高位,部分地区的阴霾尤其浓密。

确诊破纪录 第二波冲击

据最新数字,全球确诊人数已超过九百五十万人,很大可能在本周六突破一千万大关。过去两天全球新增确诊人数逾十五万人,刚过去的周日,更录得十八万三千多人的单日新高。现时大爆发地区主要在南美、中东、南亚等地,并非港人熟识的欧美国家,其中以巴西和印度最为严重。

美国情况亦愈来愈不乐观,随着美国联邦政府和一些州份为了催谷经济,上月起急不及待放宽防疫措施后,过去两周五十个州有二十六个的单日确诊数字回升,德州、加州、佛州等更创出单日新高。美国每天新增确诊人数在上月底曾一度回落至二万人,现时又大幅反弹,本周三更超过四万五千人,刷新爆发疫情以来的纪录,疫情重灾区转至南部和西南部的州份。

对于疫情急剧回升,总统特朗普并没有加以重视,他在选举集会上避不多谈,只顾用Kung Fu(功夫)的谐音称病毒为“Kung Flu”,又意图将疫情责任推卸给中国。难怪外界质疑特朗普政府已放弃抗疫,变相实行群体免疫,任由病毒传播。特朗普为了不再打击经济,而拿国民生命作赌注,无疑极为短视,因疫情一旦再在美国大爆发,各种经济活动必然再受重创,救经济变成害经济,周三晚美股大跌就是一个警号。 

失手中“王牌” 民望恐再挫

近日有专家指出,如逐步重启的美国经济活动因疫情反覆而“再度封闭”,对经济的冲击将比第一轮限制更强。特朗普民望本已因抗疫无善策而下挫,如果其“王牌”经济也下挫,他的选情将受双重打击,恐会形成旋转下滑之势。

还有另一影响是,特朗普力促中国增购美农产品,但因疫情反弹,中国担心输华产品染有病毒,故减少购入,这亦对特朗普选情不利。

美国若如欧洲般严肃对待新冠疫情,尽力做到早发现、早隔离、早诊治,是可以遏制疫情肆虐的,现在却采取“投降”姿态,加重其他地区的抗疫重担,也影响经济复苏。

例如欧盟经历三、四月大爆发后,疫情已受到控制,为了恢复经济及照顾国民个人自由,本来陆续放松各种防疫措施、重新开放欧洲国家内的边境,并拟下月一日放宽欧洲以外人士入境,但基于美国、南美等国家疫情仍高危,可能仍禁止美国游客入境。

由此可见,除非全球都能有效遏止病毒,否则其他成功抗疫的国家和地区也无法安心。