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疫苗接种遇难题 全球抗疫添变量

《星岛日报》10月18日发表题为“疫苗接种遇难题 全球抗疫添变量的评论文章,全文内容如下:

新冠肺炎疫情肆虐全球已大半年,不但未能遏止,且欧洲再次出现失控般大爆发。除了中国等少数国家外,全球多国对新冠病毒似乎已无法控制,惟有寄望疫苗能尽快成功开发。然而就算疫苗能大量供应,仍会出现富国不少民众拒绝接种、穷国则没有足够疫苗等问题,令全球明年仍难摆脱新冠肺炎的打击。 

据最新数字,全球感染新冠肺炎人数已突破三千九百万人,由于欧洲再次大爆发,印度等国又无力遏止病毒,令全球新增确诊人数近日不断创新高,周五更达四十一万人,预计周日全球确诊患者将逾四千万人。 

全球新增确诊再度急增,部分原因是欧洲疫情又失控。法、英、德、意等国近日再录得单日确诊新高,法国一天新增确诊逾三万人,英国亦创出单日逾一万九千人确诊的新高,整个欧洲在一天就有逾十五万人新增确诊。欧洲再次大爆发皆因抗疫疲劳,民众对严格防疫措施感到不耐烦,加上欧洲重视个人自由,政府不敢太严格管限民众,结果防疫措施一放就乱,疫情比起第一波更加凶猛。 

欧美两三成人表示拒种 

至于另一类国家如印度、巴西、俄罗斯等,在疫情初期未能作出严厉防疫,令病毒快速扩散,在各地出现社区大爆发,由于这些国家资源较紧绌,在治疗、隔离患者上漏洞处处,根本无力遏制疫情,故一直处于高峰不下。这些国家的政府不少对疫情已采半放弃态度。 

无论是较富裕国的抗疫疲劳,抑或较贫穷国家的无力抗疫,多国疫情已濒临失控,惟有等待疫苗解救。还幸新冠疫苗的开发已进入最后攻坚阶段,已有十款疫苗进入第三期,即最后阶段的试验,其中四款来自中国、三款来自美国,另德法俄各有一款。 

虽然牛津团队和强生公司研制的疫苗在第三期试验出现问题,要暂停或局部暂停试验,但一般相信在年底前应至少有一款能成功通过试验,可进入大量生产及使用,大国在明年第二季应可推出大规模接种计划。然而,到时料仍会出现两大问题,困扰全球。 

一是欧美可能有两三成或以上国民拒绝接种。过去数月多项民调反映,欧美国家不少民众将拒绝接种新冠疫苗,其中意大利有四成一受访者表示拒种,美国有三分一人,法国有三成二,德国有两成,英国有一成六等。 

欧美早在新冠肺炎爆发以前,已有不少关于接种疫苗的负面传言,如说会令人绝育、可能患上各种疾病等,社会亦出现拒绝疫苗的运动。现在全球民粹主义、民族主义更盛,有关新冠疫苗的阴谋论亦如病毒般在社交媒体中散播,对此社交平台Facebook就刚推出新政策,禁止刊登反疫苗广告。 

富国抢购削对穷国供应 

除非欧美国家强制民众接种疫苗,否则可能会有两三成人拒种,令遏止疫情工作事倍功半。但欧美崇尚个人权利和自由,在防疫措施上,政府因民众反感而不断放松防疫手段,令疫情失控,未来能否强制民众打疫苗针,情况并不乐观。 

其二,穷国正面对疫苗严重不足的问题。由于疫情是全球性危机,世衞为了令更多国家尤其穷国能有疫苗供应,已筹组新冠肺炎疫苗公平分配计划(COVAX),有逾一百七十个国家或经济体参与,中国在本月初亦加入,并承诺优先向发展中国家提供疫苗。 

可是,由于美、俄未有加入,可能令成功开发的疫苗有半数未能纳入COVAX;另外,大国如美、英、日等又已向药厂订购数以亿剂新冠疫苗,西方药厂要先应付这些大单,故能腾出给全球分配的疫苗将捉襟见肘。COVAX的目标是明年有二十亿剂疫苗提供给参与国,但这对全球而言仍是杯水车薪。

国际传染病专家早已指出,只有在每个人都安全之后,全人类才会安全,但在富国不少民众拒绝接种、穷国不够疫苗下,全球明年恐怕仍无法全面遏止新冠疫情,人类健康和经济所受的冲击只能缓和,而无法回到正常。全球要全面克服新冠病毒,还须设法解决上述的疫苗接种困局。