首页 > 新闻 > 星岛社论 > 正文

网巨企助美称霸 告垄断力度成疑

《星岛日报》10月26日发表题为“网巨企助美称霸 告垄断力度成疑的评论文章,全文内容如下:

美国司法部起诉美国科网巨企Google,指其搜寻引擎服务严重妨碍公平竞争,Google面临拆骨可能,由于多家大型科网企业如苹果等亦可能都因垄断而被起诉,这宗官司对美国科网业以至全球互联网发展,将有深远影响。然而,科网巨企有助美国建立国际政治与科技霸权,美政府会否用足力度,是个疑问。 

美国总统大选还有一个多星期就举行,美国司法部联同十一名共和党州检察长起诉Google,就惹来政治揣测,怀疑总统特朗普因不满Google,对其进行报复。这个阴谋论忽略了一个事实,就是司法部起诉的导火线,是民主党控制的众议院在本月初发表的一份反垄断报告。该报告历时一年多才完成,指美国四大科网龙头即Google母公司Alphabet、苹果、Facebook和亚马逊,都有滥用市场支配地位。 

对于如何改善科网龙头的垄断问题,民主党的态度较诸共和党更为强硬,认为要分拆这些巨企的业务,包括Google要分拆走其占全球计算机浏览器市场七成的Chrome和YouTube ;Facebook 不能再营运Instagram及WhatsApp;Amazon 不能再在其平台出售自家产品,苹果则要改革App Store 的三成收费规定。 

欧盟早出重拳 美国眼开眼闭 

因此,Google被起诉事件,既是美国近二十年来最大宗的科网企业起诉案,更可能只是一个开始,未来还有其他科网巨企遭起诉,而且有关起诉不会受总统选举结果影响,因为就算民主党拜登当选总统,都要回应党内不满科网巨企垄断,已损害消费者利益和削弱美国科网业竞争力的看法。 

有关美国科网巨企如Google滥用市场支配地位,早在十多年前在全球已引起广泛关注,只是美国基于本身企业的利益,对此只眼开只眼闭。Google在过去三年,每年都因垄断问题,遭欧盟处罚巨款,包括二○一七年因操控与购物有关搜寻结果,被罚二十四亿欧罗;二○一八年因滥用行动平台主导地位被重罚四十三亿欧罗;去年又因恃着搜寻服务主导地位,逼旗下网络广告AdSense 的客户,签订协议屏蔽竞争对手平台的内容,被罚十五亿欧罗。 

对于Google垄断问题,近期中国与印度亦先后开声,中国拟调查Google是否滥用Android系统优势,打击竞争对手;印度亦要调查Google有否滥用 Android 系统,主宰印度智慧电视市场。这些垄断行为,与Google创办后一直奉行的座右铭“不作恶”(Don't be evil)相违,可惜Google在二○一八年在公司行为守则中已删掉这一项。 

美国司法部现在才起诉Google,已有点落于人后。美国司法部指,Google 控制美国近九成网络搜寻市场,并利用其垄断地位与其他公司协议,将Google浏览器置于手机上,并排斥竞争对手,又逼使企业必须支付“路费”,才让其广告到达目标客户等。这些行为外界都知悉已久,欧盟重罚Google部分亦与此有关。美国起诉Google的理据无容置疑,关键是美国政府希望如何惩罚Google、会否逼Google拆走重要业务,以防再行垄断问题。 

网企若被削弱 损美控制地位 

对于Google可能要被逼拆走搜寻业务,业界则普遍认为机会不大,因为二十多年前,微软被起诉及裁定滥用垄断地位时,都只是被判罚款,及要求日后收敛行为而已。不过,Google自二○一七年被欧盟重罚至今,其收入和股价没有下跌,反而上涨五成,令人明白对这些富可敌国的科网巨企,巨额罚款实难起阻吓作用,更不能改善市场竞争生态。 

此外,Google、苹果等科网巨企不但令美国可维持全球科网业霸主地位,赚取暴利,更是美国政治影响力的重要帮手。美国要向外宣扬民主自由价值、影响别国舆论,这些科网巨企旗下的社交平台,都是重要工具。若美国政府重手打击美国科网巨企,促进业内竞争,可能同时损害美国在全球科网业的控制地位和暴利,且会削弱美国在全球政治影响力。 

其中如中国要调查Google利用Android系统优势打击对手,就有为华为鸿蒙作业系统呼冤的意味。美国当然不会给Google在美国以外的竞争对手机会,这些考虑都会影响美国司法部对Google、其他科网巨企的起诉力度,以及会否要求它们拆骨。 

美国司法部起诉Google,不止是一场商业纠纷,其结果将影响科网业生态和全球政经局势。