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亚太自贸区之争 成中美博弈战场

《星岛日报》11月15日发表题为“亚太自贸区之争 成中美博弈战场的评论文章,全文内容如下:

东盟十国与中、日、韩、澳、纽将在今天东盟峰会上,签署“区域全面经济伙伴关系协定”(RCEP),成立全球最大自由贸易区。此举不但有助中国突破美国总统特朗普的脱钩封杀行动,就算美国新总统拜登重返“全面与进步跨太平洋伙伴关系协定”(CPTPP),要再借此围堵中国,亦会显得更困难。RCEP与CPTPP谁能主导亚太经贸,将是中美的重要战场。 

RCEP在筹组时共有十六国,印度在后期不愿加入,故现在只有十五国。虽然缺少了印度,RCEP仍占全球GDP总量约三成半、人口逾三成,将成全球最大自贸区。RCEP成立后,成员国将互相降低关税、强化供应链,以及制订新电商规则,将大步推动会员国之间的经贸往来。 

藉协定突破围堵 对华重要 

中国对RCEP寄望甚殷,在背后致力推动其成立。此因中国相信愈开放的全球贸易体系,对中国经济改革及国际地位愈有利,而且中国占RCEP的经济总量逾一半,在RCEP的影响力毋庸置疑,可成为中国突破美国孤立的重要渠道。 

美国前总统奥巴马在二○一○年宣布重返亚洲政策,目的在围堵中国,其中重要一招就是成立CPTPP的前身TPP(“跨太平洋战略经济伙伴关系协定”)。TPP一方面大力拉拢亚太国家加入,另方面则排斥中国,务令TPP成为孤立中国的工具。但特朗普二○一七年一月出任美国总统后,就立即退出TPP,令其群龙无首,发展随即放慢,在二○一八年正式成立时并改称CPTPP。 

CPTPP出师不利,加速了RCEP的商讨。此因CPTPP的十一个成员国中,日、澳、纽、星、马、越南和文莱七国同时参与了RCEP,既然CPTPP前景有限,自然寄望RCEP尽快成立,另辟途径谋取亚太经贸发展的利益。特朗普反对区域性自贸协议,退出TPP,希望用逐个击破方式,与亚太国家单对单签署自贸协议,为美国攫取最大利益,此手法却间接帮助中国突破奥巴马布下的围堵中国阵线。 

此外,特朗普要与中国脱钩,欲将中国踢出全球生产链,在RCEP建立后,亦会遇到更大挑战。此因中国可藉RCEP笼络亚太十四国,强化占全球GDP两成产值的国家的生产链连系,美国要撬动中国与全球生产链的连系,将要克服更多障碍。怪不得美国媒体视RCEP的成立,是拜登对华政策的一大挑战。 

拜登料故技重施 争主导权 

拜登对华政策将重施奥巴马路线,故他明年一月就任总统后,势必重返CPTPP,希望藉此团结亚太国家,重建美国领导亚太国家的地位。然而经过特朗普退出TPP的折腾,一些TPP成员国私下并不满意美国对此呼之则来、挥之则去,认为美国只视其为遏制中国工具,没有尊重亚太国家的利益。现在拜登要重返CPTPP,相信还要一段时间磨合,才能重建信任。 

相信拜登很可能为此向其成员国释出善意和让利,争取它们跟从美国的领导。只要这些亚太国家减少对RCEP的依赖,就可弱化RCEP,间接打击了中国;其次,拜登还可实现当日奥巴马的大计,当年TPP筹组时,奥巴马已准备推动TPP进一步扩张,吸纳南韩、菲律宾、泰国、印尼、哥伦比亚和台湾等国家或地区,针对中国建起更强大的围堵网。拜登在CPTPP站稳脚跟后,将可重拾此扩张计划。 

RCEP的成立有助中国突破美国遏制,而拜登势将透过CPTPP作出反击,这场博弈对中国与拜登的角力至为重要。未来亚太经贸是RCEP还是CPTPP主导浮沉,背后将决定中美在此地区的影响力谁消谁长。