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精简通识科 让课程"松绑"

《星岛日报》11月27日发表题为“精简通识科 让课程"松绑"的评论文章,全文内容如下:

高中通识科长期受到争议,近年尤烈,教育局局长杨润雄昨平地一声雷,公布会精简该科,虽维持必修必考,但评级改为"及格\不及格",并取消"独立专题探究"(IES),意味着学生修读该科的时间将大减,课程负担也可转轻。先不论这改变的政治影响,从学生学习的角度看,通识科的改革可令高中课程"松绑",让学生有更多时间修读科学等心仪选修科,既有利个人未来发展,也为大学学习打造更强基础,减少"既不专又不通"的弊病。近年大学与社会对学生的要求有了改变,精简通识科将可配合这新趋势。

修读时间太多 挤压选修科

现时考中学文凭试的学生,要修读中、英、数和通识科四个核心科目,如要考入大学,通识科成绩要在二级或以上,其中除了要考公开试,还须完成校内评核的"独立专题探究"(IES)。由于通识科范围广泛,IES又近似大学论文,学生在中四以后的两年半内,要花大量时间修读,负担甚重,但因关乎大学是否取录,学生只能减少在其他选修科的时间。

前香港大学校长徐立之早就指出,学生为了应付四个核心科目,特别是通识科,难有很多时间选修多元科目,有学生因而放弃高等数学的延伸单位,以致攻读大学工程科或理科时,因子学基础薄弱而感到困难,没法跟上。所以他一直建议减少通识科等核心科目的课时,让学生有时间选读自己心仪的其他学科。

大学教育近年的发展趋势,是变得更"专门化"和"实用化",既是学术研究之地,也要与社会需求挂钩,随着创新科技快速发展,大学课程已逐渐以此为主要发展方向。在这趋势下,大学要求学生有较强的科学和数学基础,然而中学文凭试定出四大核心科目"三三二二"的升大评分标准,显然与上述要求脱节,以致大学普遍认为入读的学生"未够料"。

学生基础弱 大学要助"补底"

为了作出补救,部分大学自行调整了收生要求,将四个核心科目与两个选修科一并评核,计算其中成绩最好的五科,令一些在选修科表现好的学生都可以升大,这做法其实等于将通识科的分数比重降低。

由此可预见,今次精简通识科,大量减少学生修读时间,大学方面料将普遍认同,因为学生入读大学时,在所读科目的知识"底子"将较厚,不用大学花气力为他们"补底"。

通识科比重被降低,必然有声音反对,指削减学生对社会议题的分析能力。然而,经过多年的实践,通识科暴露了不少问题,其中之一是太理想化,过分强调批判,却变得不着边际,反而掌握不到实际知识,在部分立场激进的教师把持下,教学变成了政治熏陶,令部分学生的思想激进化。这问题近年引起了社会注视,政府今次改革通识科,应可令上述情况有所改善。