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四方遏华头砲弱 明攻不成只暗战

《星岛日报》3月14日发表题为“四方遏华头砲弱 明攻不成只暗战”的评论文章,全文内容如下:

美、日、澳、印组成的“四方安全对话”刚于周五召开首次峰会,在美国力推下,对话不但层次提高,而且有意成为恒常化组织,以及在军事、经济等领域遏制中国的工具。美国虽想推动四方安全对话成为印太版北约,但并非没有掣肘,如成员中的印度、日本并不想与中国关系闹僵,此外亚太国家亦不希望被逼站队,故峰会头炮,只能是支持印度增产新冠疫苗,间接打击中国疫苗外交。 

四方安全对话在二○○七年成立,拟联合行动对抗中国,但因各方立场不一而停摆,到二○一八年美国特朗普政府将中美推向冷战,为强化美国在印太地区遏制中国的能力,重启四方高层官员对话、举行联合军演,并筹办四国峰会,建立恒常合作机制,全方位遏华。 

助印产疫苗 抗华外交攻势

美国新任总统拜登一如前任特朗普般要大力打遏中国,故亦延续特朗普的计划,召开四方安全对话的首个峰会。对话虽针对中国而来,但首次峰会的联合声明却没有点名中国,只强调四国争取印太地区自由、开放、包容、健康及以民主价值观为基础,不受胁迫约束。 

四方对话的首个重要工作,是资助印度在明年底前生产十亿剂新冠疫苗,援助印太国家。这并非四国顾念亚太国家民众健康,若有心援助亚太国家,那美国就应立即将手上疫苗与大家分享,而非美国人优先接种完毕后,有剩余的才给予别国,四国支持印度增产,目的是与中国打疫苗外交战,透过向亚太国家提供疫苗,狙击中国藉疫苗援助赢取别国友谊。 

美国国家安全顾问沙利文在会后就表明,四位领导人讨论了中国带来的挑战,并谈及东海和南海的航行自由;此外,四方对话成立的关键技术工作组,亦是为了联合四国之力,打击中国在高新技术的发展。因此,四方安全对话的主调仍是遏制中国,只是在会后声明未有摆明车马针对中国而已。这并非美国不想,而是受到不少掣肘。 

掣肘之一,是四方对话的成员国虽都不满中国,但并非如美国般为保全球一哥地位,要尽全力打遏中国。澳洲虽一直紧跟美国,但中国在多项贸易议题上“惩罚”澳洲,已令澳洲政府要面对农民、商界的压力,只是现在骑上虎背,难在反华立场上退让。至于印度,去年与中国爆发边界冲突,理应最支持美国反华,但中印近期在爆发边界冲突地区撤军,缓和了矛盾,中国去年亦上升为印度最大贸易伙伴,印度要改善经济,要与中国以和为贵,故现拟放松中国在印度投资限制,而非再如去年般以中国为敌。日本则一直抱持暖昧态度,一方面想遏制中国,另方面又想与华改善关系,利用中国市场振兴日本经济。 

各计算利益 不想关系闹僵

美国既要顾及日本、印度等无意与中国关系闹得太僵,亦不想增加亚太国家对美国戒心。过去两年特朗普拟向中国发动新冷战,亚太国家如新加坡等已明言,美国不要逼她们选边站,若现在四方安全对话首次峰会,就明刀明枪地与中国硬杠,无疑会增加亚太国家对四方对话的顾虑,与美国保持距离,避免成为中美磨心。 

为了安抚亚太国家,美国唯有在四方会后声明调低反华姿态,并先以供应疫苗来提升四国形象,赢取亚太国家信任,才再图怂恿她们联手打击中国。 

拜登仍如特朗普般致力遏制中国,只是手段较为含蓄,不再单边行动,而是利用外交手段串连更多盟友合力遏华,虽然目前效果有限,但无阻拜登政府的积极行动。四方对话后,美国国务卿与国防部长就联袂访问日本和南韩,要加强在外交、军事上联手遏制中国。由特朗普换上拜登,中美的明争或许会有所减少,但外交暗斗势必更激烈。