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以事实抗恐惧 打疫苗可望回热

《星岛日报》3月17日发表题为“以事实抗恐惧 打疫苗可望回热”的评论文章,全文内容如下:

政府推行疫苗接种计划,作为抗疫的一场关键战役,开始预约时市民反应踊跃,但因出现数宗“异常事件”并有人去世,引发部分人的恐惧心理,导致打疫苗急降温。为了增加接种人数,政府扩大优先组别,涵盖五百五十万人,即起立竿见影之效,昨天预约人数显著反弹。然而,要持续推高公众热度,还靠两个因素:一是有更多科学事实证明疫苗安全,消除市民疑虑;二是加快与内地和外国洽商,让公众感到“疫苗护照”的憧憬有望成真。两者当中,前者更是当务之急,当局与专家须在这方面加大力度,用尽所有途径做好宣传。 

专家定心丸 有助预约反弹 

虽然有人故意“唱衰”疫苗计划,不断大吹淡风,但客观情况是,政府变招之后,昨天预约数字实时回升,预约打科兴的人数由六千增至三万,打复必泰则由一万二千六百人急升至十一万三千人,而多个接种中心未来十四日的预约额已爆满,虽仍有一些“吉位”,但不算太多。 

预约打疫苗回热,估计是多了一大批较年轻而有工作或出境需要的市民,他们对健康的忧虑比长者小,受“异常事件”的心理影响因而较轻,在决定打或不打时,会考虑其利多于风险。近日疫情仍然反覆,许多行业都有爆疫危险,这亦成为更多人接种的推动力。 

即使如此,打疫苗后出现事故,仍是阻碍计划的一大阴影,须靠专家基于科学事实努力解说,排除接种与病亡的关系,加上疫苗药厂与当局公布更多数据,才可消除市民的疑虑。疫苗临牀事件评估专家委员会,前天根据资料评估近日的“异常事件”,明确指出七宗死亡个案,皆与疫苗副作用无直接关系,大部分是由心血管急性病导致,这结论对回复市民信心,有一定作用。 

事实上,在政府扩大接种年龄层之前一天,预约接种的人数已出现反弹,由一万一千五百人增至一万八千六百人,这批市民当中,不少是六十岁以上长者,可见多了人在听取专家说法后,以客观态度评估接种的风险,知道只要自己没有极严重疾病,就不会有事。 

接种后事故 港远少于英国 

从科学角度看,市民对那些死亡个案,的确有点“自己吓自己”。政府比较过几个国家和香港每万剂疫苗接种后的“异常事件”,英国近四十宗,新加坡也有三十八宗,而香港仅七宗,显示这类事故只属极少数,且无证据证明与打疫苗有关,市民实在没必要恐慌。 

这样的群众心理反应,在其他国家也出现,部分欧洲国家如荷兰、西班牙等,因有国民接种牛津疫苗后出现血栓塞,故暂停施打,但世界卫生组织昨天已明言两者没有直接关系,毋须恐慌,建议各国不用停打。 

可以预见,当更多科学数据公布,而绝大多数打疫苗的人又平安无事,加上“疫苗护照”开始酝酿实行,接种的热度势将再度升高,政府应为确保供应作好准备。