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美国基建大落后 拜登追赶阻碍多

《星岛日报》4月3日发表题为“美国基建大落后 拜登追赶阻碍多”的评论文章,全文内容如下:

美国总统拜登周三公布重建美国基建大计,为此未来八年将耗资二万三千亿美元(下同),并调高企业税以筹集资金。美国基建大落后,早已为国民诟病,要绘出宏伟蓝图不难,只是过去几任美国总统在政府缺钱、反对党拖后腿、地方政府阻挠下,基建计划都是雷声大雨点小,拜登能否克服困难,并不乐观。美国基建落后乃因管治问题所造成,拜登却以勿让中国超越来推销基建大计,就未免诿过别人而没正视自己美国的核心问题。

拜登的二万三千亿“重建美好未来”基建大计,包括六千二百一十亿重建道路、桥梁、公路与港口等基础建设,并翻新电网和推动电动车市场;五千八百亿加强美国制造业如提升科研设施;六千五百亿改善民生如建设宽带、更新供水系统等;四千亿改善老年及残疾人照顾。大计既翻新旧基建,亦开拓新科技的基建,野心不小。

财赤爆升骇人 加税弄巧反拙

拜登形容计划是美国世纪一遇的投资,恍如发现新大陆,过去美国总统就看不到吗?美国基建为民众诟病多年,美国土木工程师协会每四年评估美国基建状况一次,早于二十年前已指出美国基建十分落后,今年三月刚发表的报告给美国基建总体评级是C-,即很多范畴不足要改善,包括四成三公路状况不佳、四成半民众没有公共交通设施,讽刺的是这已是二十年来最高的评级。

过去三任总统早提出翻新基建,如奥巴马任内八年先后三次合共提出逾五千亿基建大计,包括二○一六年卸任前提出未来四年、耗资三千零五十亿修复地面运输;特朗普更提出一万五千亿基建大计,由联邦出资二千亿,推动各州政府与私人合作。但两人的大计在政府缺钱、政党反对和地方拖后腿下,都大打折扣。拜登现在推出二万三千亿大计,面对的难题与他的前任一致,且可能更难解决。

其一,巧妇难为无米炊。美国去年财赤三万一千亿元,创历史新高,今年原估计为二万三千亿,国会三月通过拜登的一万九千亿救经济计划,估计令今年财赤急升至三点四六万亿,再创历史新高,联邦政府根本无钱再搞基建。对此拜登提出加税,企业税由百分之二十一加至二十八,估计未来十年可增七千三百亿元税收,另美国跨国公司全球最低税率由百分之十三增至二十一,估计十年可增五千五百亿收入。两者合计,每年额外税收还不足一千三百亿,未够支持拜登每年近三千亿的基建开支,就算再加富人税,每年亦只能多五百亿税收,还有每年千多亿的大凼要填。况且加税很可能对经济造成打击,随时因加得减。

不让总统攞彩 共和党势拦路

其二,共和党势成拦路虎。共和党一直反对政府大洒金钱和加税,该党参议院领袖麦康奈尔斥基建计划是特洛伊木马,会损害美国经济、加重人民负担,他很可能投反对票。虽然拜登所属的民主党在国会众议院占多数,在参议院亦占半数议席,可强行通过大计,然而这将加剧两党对立,令拜登其他施政面临更大阻挠。

其三,地方政府未必支持。美国基建及维护费用若五分一由中央承担、五分四由地方政府支付,地方政府近年财政紧绌是美国基建失修的主因之一,特朗普曾希望用减税等优惠,推动私人参与基建,但基建项目资金投入大、回本期长、利润偏低,令其算盘无法打响,拜登料亦难以克服州政府的消极态度。何况现时五十个州有二十七个州长是共和党籍,他们更不想出钱为拜登争政绩。

美国基建表面是日久失修问题,但背后却是政客忙于党争、政府长期忽视民众需要的管治问题,拜登为减少加税阻力、避免共和党和地方政府拖后腿,却拿中国作挡箭牌,指中国基建开支超过美国三倍,美国不容对方超越等,如此诿过他人,是否反映他心虚,无力解决美国管治的老大难问题呢?