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巨富太空竞赛 圆梦想拓千亿市场

《星岛日报》7月12日发表题为“巨富太空竞赛 圆梦想拓千亿市场”的评论文章,全文内容如下:

英国富豪布兰森一马当先,抢在美国超级富豪贝索斯之前,成为历史上首位乘搭私人宇宙飞船玤上太空的平民,亦开启了私人企业太空旅行生意的大门,一般人也有上太空圆梦的机会。布兰森抢先升空,要为其维珍银河公司提高知名度,争的不止是名声,更是太空旅游和高速太空飞行这盘巨大生意的实际利益,这也是巨富们纷纷抢缰展开太空竞赛的真正原因。对中国而言,亦要考虑如何为内地企业创造条件,让他们也加入这场太空竞赛。 

布兰森昨晚乘坐旗下航天公司维珍银河的宇宙飞船玤,飞上太空遨游一个多小时,期间还有数分钟处于无重力状态,成为首架搭载平民上太空的飞船首批乘客,开启平民上太空的历史先河。 

登太空商业化 力争早着先鞭 

布兰森说太空之旅是他儿时的梦想,相信亦是不少人的梦,但过去进入太空只是专业航天员的禁脔,一般人都难以染指,现在布兰森也可登天,告诉世人上太空再不是梦。此因宇宙飞船玤过去都只是政府巨额投资建造,但近年多个英美超级富豪都大手投资航天事业,建造火箭及宇宙飞船玤,且成绩突出,现在更让一般人都有机会进入太空,标志太空旅行商业化迈出了重要一步。 

今次创举还有一个戏剧性情节,就是英美两大富豪争先跑出。原先亚马逊创办人贝索斯上月初宣布,他将乘搭其创办的蓝色起源公司的宇宙飞船玤,在七月二十日升空,成为首艘搭载平民进入太空的私人宇宙飞船玤,但布兰森本月初突然宣布抢先贝索斯九天,即昨天率先升空。 

其实竞逐用私人宇宙飞船玤载平民上太空的,不只这两大富豪,还有另一美国巨企老板,即特斯拉汽车公司创办人马斯克。他拥有的航天企业SpaceX年初已宣布,将在今年九月载平民上太空,相信亦是因为SpaceX的载人计划,才驱使布兰森和贝索斯要争在本月飞天。 

布兰森今次要领先其他两家公司升空,因他背负着不少压力。三大富豪拥有的航天公司,只有布兰森的维珍银河是上市的,声誉对其股价有直接影响,布兰森和维珍银河自不能落于人后。其次,从航天技术而言,布兰森的维珍银河宇宙飞船玤今次只计划升空至海拔八十八公里,即刚超过美国太空总署及联邦航空管理局定义的太空起点,贝索斯的蓝色起源宇宙飞船玤则计划飞上海拔一百零六公里,超越一百公里这个国际公认太空起点“卡门线,SpaceX的升空能力更见强劲。 

布兰森与贝索斯竞逐成为私人宇宙飞船玤升空第一人,为宇宙飞船玤升空增添富豪恩怨情仇情节,本身就是极瞩目的宣传噱头,此对两人都有利,有助吸引更多人注意太空旅行这门新兴生意。维珍银河已计划明年推出太空旅行,每位收费二十五万美元,现已有逾六百人订位,而未来可望每年开办六百班宇宙飞船玤航班,每次载客六人,年收入可达九亿美元。 

营收前景可观 中企应分杯羮 

然而这只是私人太空业的开端,瑞银就估计,到二○三○年时,太空旅行市场将达三十亿美元规模,而且如SpaceX计划建造的大型星舰火箭,有望抢占长途客机生意,由纽约飞上海可由十五小时大幅缩短至三十九分钟,估计高速太空穿梭工具每年营收可达二百亿美元。 

当然,私人宇宙飞船玤要广为推广,还要克服众多困难,包括成本太重导致票价太高、安全疑虑仍很大等,但随着太空旅行商业化,私人航天公司可以有巨额收入回笼,便可以战养战,加快太空科技研究。 

超级富豪投资开发宇宙飞船玤虽已有二十年,但这场私人企业的太空竞赛,现在才算正式开跑,未来在这崭新的商业领域,势出现激烈竞争,也将刺激航天科技迅速普和提升。中国企业亦宜考虑如何加入这场民间太空竞赛,既推动内地科研,也分享这个未来市场的大饼。