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美财政危机未拆弹 金融动荡添隐忧

《星岛日报》10月4日发表题为“美财政危机未拆弹 金融动荡添隐忧”的评论文章,全文内容如下:

环球金融市场正密切关注美国能否在本月中前放宽债务上限,避免美国出现首度赖债,引爆全球金融危机。虽然市场仍普遍相信美国共和党在最后一刻会妥协,不致令美国无钱还债,然而该党短期内仍有多个财政议题可狙击总统拜登,尤其他近日民望不断下滑,更助长共和党施压的气势,令该党更不愿收手。民主共和两党恶斗,或会擦枪走火,造成金融市场动荡。 

美国财长耶伦近日致函国会,警告若在本月十八日前国会不能豁免或提高联邦政府借债上限,美国政府可能被逼赖债。美国或出现债务违约,引起市场紧张,美股杜指上周二及周四都大跌五百多点,然而市场主流仍相信共和党不敢造次,令上周五杜指借经济好消息反弹近五百点,十年期债息上周初一度高见一厘五六后,亦逐步回落至周五的一厘五以下。 

连环狙击不断 攻万亿法案 

市场相信共和党在最后一刻会在债务上限妥协,皆因美国若赖债,将令美国以至环球股市暴跌,损害共和党代表的商界利益,而且美国债务评级亦会被降低,导致美国债息上升,加重美国政府和企业借贷成本,更令美国人大失面子,到头来只会打击共和党的民望。 

令市场更添信心的是,共和党虽在国会力阻通过十月开始的新财政年度预算案,但在上周四,即九月最后一天却放行临时拨款法案,让联邦政府有钱运作至十二月初,显示共和党还未敢豪赌一铺,用政府停摆来打击拜登和民主党。 

共和党常以捍卫小政府的信念,反对提高债务上限,但并非一刀切,该党在二○一九年时就支持暂缓执行债务上限两年,让特朗普可举债和增开支,一切只是政党斗争而已。故此共和党最终可能肯放宽债务上限,但仍会藉其他议题狙击拜登,包括新财政年度预算案,以及拜登为振兴经济,要求国会通过的一万亿美元基建法案和三万五千亿的社会安全网法案。只要民意不介意政府停摆,又或对大洒金钱有疑虑,共和党就会挟民意狙击拜登,尤其他近期民望急速滑落,更可能催化共和党加强攻击。 

拜登自从在阿富汗狼狈撤军后,可谓诸事不顺,美国疫情再恶化、美墨边境出现破纪录的难民潮、近三分二国民又忧虑食物和汽油等生活必需品价格上升等,都重挫他的民望。多个民调反映拜登的支持度已跌破五成,就算美联社最新民调指他支持度有五成,然而民望滑落急速,由七月的百分之五十九,跌至九月的百分之五十,至今仍未止跌。 

另一令共和党振奋的是,哈佛大学最新民调显示,五成一受访者认为特朗普比拜登更适合当总统,只有四成九的人更拥戴拜登。特朗普已表明要卷土重来,参与二○二四年总统大选,正大力鼓动共和党加力打击拜登,故债务上限、预算案、基建和社福拨款法案的通过更添难度。 

拨款若缩水 股市位高势危 

令拜登雪上加霜的,是民主党出现内讧。他提出的基建和社会安全网法案,不但受到共和党阻挠,近日在民主党内亦有反对声音,党内温和派认为社福支出金额过高,为此拜登取消了芝加哥之行,并罕有地亲往国会山庄游说民主党议员,暗示社会安全网法案可由三万五千亿美元减至约两万亿,令人感到他的威望大不如前。 

共和党在最后时刻放行债务上限的可能性虽高,但仍难保在玩火之时失去了分寸,债务危机仍是悬在股市头上的炸弹。就算可以拆弹,若共和党在十二月前不通过预算案,联邦政府部分部门将要停摆,而在共和党阻挠下,基建法案和社会安全网法案未能通过或被逼削减规模,亦不利经济,并危及处于高位的美股。 

两党恶斗愈演愈烈,拜登又抗拒乏力,市场要提防美国经济和股市遭受池鱼之殃。