首页 > 新闻 > 星岛社论 > 正文

facebook为利不顾义 美国松手难监管

《星岛日报》10月10日发表题为“facebook为利不顾义 美国松手难监管”的评论文章,全文内容如下:

全球最大社交平台facebook公司经历黑色一星期,一周内两度死机,影响全球数以十亿计客户,更严重的是该公司前员工指控其助长仇恨和歧视言论,并危害青少年心理健康,为了流量和赚钱,拒绝作出补救。facebook近年滥用市场支配地位,损害客户利益的行为,愈加猖獗,欧盟正订立严格监管法例,然而若没有美国出手,将难以阻止科网巨企损害客户和社会利益。

facebook及旗下Instagram昨日凌晨出现故障,部分客户无法登入,抢修两小时后才回复正常,相对来说昨天故障不算大事,皆因两个平台和该公司的实时通讯软件WhatsApp在周一出现全球大瘫痪七小时,影响三十五亿用户。

facebook市值九千三百亿美元,是全球第六大市值公司,今年第二季利润逾一百亿、按年大增逾一倍,利润如此庞大而服务却不稳定,自然被批评只顾赚钱而忽视客户,但这只是该公司漠视客户利益的冰山一角。

吹哨者揭“罪状” 只冰山一角

该公司前僱员豪根周二在美国参议院听证会上,指控Instagram损害年轻用户心理健康,令逾百分之十三少女用户加强自残的想法、三分一产生身材焦虑,她并指该公司的平台机制,助长仇恨言论和错误信息的病毒式传播,加剧美国两极化,导致年初国会山庄骚乱,并在全球制造种族暴力。她更指证该公司领导层明知故犯,因顾及流量和巨额利润,而拒绝改革。

科网巨企在推动互联网科技上功不可没,但对社会的伤害亦同样巨大。不少研究已证明,社交平台在散播假消息的速度、广度和深度上,威力远大于真消息,这助长了歧视、仇恨、社会两极化,是近十多年全球民粹主义和极端民族主义泛滥的重要动力。此外,科网巨企凭着全球垄断地位,罔顾客户利益的行为愈加猖獗,如facebook年初强制共享WhatsApp用户资料,引发客户鼓噪和转台潮,但如豪根这样具体地指证facebook如何损害客户利益、挑拨社会仇恨,以及有错不改,就更令外界感到震惊。

对于facebook损害客户利益和公平竞争,欧盟监管机构过去十年已不断作出罚款,就如今年中以WhatsApp侵害欧盟客户数据,重罚二点二五亿欧罗(约合二十亿港元);欧盟和英国在六月亦对facebook展开反垄断调查,认为该公司可能利用客户数据进行不公平竞争。然而,欧盟的重罚相对科网巨企庞大的利润,如九牛一毛,且无法扭转它们日益垄断的市场地位,对此欧盟去年底推出两条极严格针对美国科网巨企的法案,除罚款最高可达公司全球营收一成外,还可以强逼它们分拆或出售业务。

政治影响力大 两党留一线

不过,若没有美国配合,欧盟再严的监管亦只会事倍功半。虽然美国国会去年底发表报告,终于正视科网巨企的垄断伤害了美国消费者,在今年中并提出五项针对美国四大科企的反垄断法案,包括未来可要求科企分拆业务,然而有关法案何时才能完成立法,以及会否雷声大雨点小,都令人关注。

此因科网巨企一向是民主、共和两党的重要金主,且花巨额金钱作政治游说,它们并拥有强大的网上平台,可以左右民意,如其指过度监管将削弱美国科网公司的全球竞争力,就甚有煽动力。此外,美国政府亦视社交平台为重要政治工具,可协助美国改变别国的政治生态、推翻执政者,因此会否削弱此工具,是一大疑问。

facebook等科网巨企并常以美国自由价值作挡箭牌,指监管将损害自由,然而德国哲学家康德早已指出“自由即自律”,若企业没有自律而滥用自由,侵害民众和社会利益,才是自由的最大敌人。要将facebook等科网巨兽关进监管制度的笼子里,美国必须拿出自我改革的勇气,否则不但害了美国,更祸害全球。