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十年前的乔布斯打开了一个怎样的世界?

星岛环球网消息:2007年,只有微软能够跻身全球最具价值的10大公司之列,那时人们很难想象,一家科技企业蕴藏的潜能会有多大。

苹果公司(Apple)联合创始人史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)喜欢使用夸张的修辞手法,但10年前当他推出第一代iPhone时,他对它的颂词是准确的:“每隔一段时间,就会出现一种革命性的产品,它将改变一切。”

当时的谷歌(Google)还只是一家互联网搜索引擎,但从它拆分出的一家公司本周公布了为无人驾驶汽车打造完整平台——软件及硬件——的计划。若没有iPhone带来的变革,很难想象一家科技公司可以进入运输业、或设计出可以驾驶汽车四处行驶同时接发数据流的设备。

在很长一段时间里,乔布斯都是倡导硬件和软件结合的旷野上孤独的声音,而微软(Microsoft)通过只主导软件就赚得了巨额财富。就连他当时也未预测到将从软件和手机硬件、到数据存储和人工智能的一切事物结合起来所激发的潜力。不过,这是他的遗产:全知型科技公司。

在2007年,很难想象这样一家企业的价值有多高。当时只有微软在全世界最具价值的10大公司之列,亚马逊(Amazon)、苹果、Facebook和谷歌都不在其中。在2007年第一季度英国《金融时报》全球500强排行榜(FT Global 500)中,谷歌位列第51位;苹果排名第85位,亚马逊没进入榜单,而那时Facebook距离首次公开发行(IPO)还有5年之久。

这5家公司(谷歌已更名为Alphabet)如今都在市值最高的10大公司之列。信息技术已经取代金融、电信和能源,成为了公司价值的主要来源。“掌握信息就像是掌握了我们时代的蒸汽机,”萨里大学(University of Surrey)数字经济学教授安娜贝勒•加韦(Annabelle Gawer)表示。

信息技术对其他行业的影响,在运输行业表现得十分明显。汽车制造业曾经是纵向一体化的行业:亨利•福特(Henry Ford)控制着制造汽车的原材料、以及装配和分销。自那以来,汽车业的范围已经收窄,技术逐渐拆解了这个行业。

Alphabet旗下的无人驾驶汽车公司Waymo,本周展示了应用在克莱斯勒(Chrysler)小型货车上的新型传感器:菲亚特-克莱斯勒(Fiat Chrysler)首席执行官塞尔吉奥•马尔基翁内(Sergio Marchionne)认为,汽车制造商不应该试图在科技公司的地盘打败它们。

福特(Ford)正准备让亚马逊把Alexa(操控亚马逊Echo家庭管家的人工智能软件)应用于福特的汽车上。

这种影响在零售业也很明显。亚马逊无情的崛起——其市值从iPhone面市时的160亿美元增长到了3800亿美元——正不断挤压着实体店零售商的生存空间。

上周,美国零售连锁店西尔斯(Sears)和梅西百货(Macy's)公布了进一步关闭店铺的计划;两家公司均投资技术以增加网络销售额,但很难打败亚马逊。

新一代的科技公司有3个竞争优势(不考虑税收优惠和监管套利)。第一个是规模:它们聘请了成千上万个工程师并且运营服务器集群网络——亚马逊则是运营零售仓库网络——这是小型竞争对手比不上的。像其他综合企业一样,它们拥有深层资源。

第二个优势是它们利用网络效应,这是过去没有的。无论有多少人购买福特,汽车用起来都一样。而谷歌的搜索引擎或Facebook的社交网络或消息应用并非如此。它们积累的用户越多,它们便可以收集越多数据,进而改进服务。这创造了一个良性循环。

最后一点,它们正在进行纵向一体化——这是乔布斯给苹果制定的战略。它们制造硬件——从苹果的iPhone、谷歌的Pixel、到亚马逊的Echo——同时正在寻找把传感器用于无人驾驶汽车等其他设备的新方法。通过分析收集来的数据,它们可以为每位用户量身定制产品。

这提出了一个问题——如此强大的能力是否必须受到约束?由于数据很容易被滥用,它们对数据的处理必须受到监管——保障措施是必需的,比如Waymo努力防止汽车被黑客攻击。它们的主导地位是否已经到了反垄断机构应该将其拆分的地步?

我认为,还没有。人们很容易忘记它们是不久前——仅仅10年前——才出现的。它们的故事仍在展开:Waymo的技术仍然处于研发中,亚马逊在Echo上的成功只能部分弥补Fire手机的失败。硅谷到处都是一度所向披靡但随后一败涂地的公司,其中包括雅虎(Yahoo)。

再过十年,情况可能会不同:它们可能会在试图模仿他人优势的过程中失去重心,正如综合企业通常的表现。企业往往擅长某些事而不擅长其他事:一家企业软件巨头不会设计出最激动人心的消费者设备。在专注于云计算之前,微软曾横跨多个行业,但结果参差不齐。

但我们必须提高警觉。推动这类企业崛起的力量组合,并没有确切的历史先例:技术革命创造了新的规模经济。苹果的乔布斯以iPhone智胜微软,但他的竞争对手仍然强大;其他人也可能越来越强。

(来源:英国《金融时报》专栏作家 约翰•加普)

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