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送别!又一巨星陨落!祖籍中山

6月30日,祖籍广东中山的我国生殖内分泌专家、该院医药卫生学部院士肖碧莲逝世,享年97岁。

上世纪60年代,她曾成功研制了世界上最低剂量的口服避孕药并大量推广使用,显著减少了服药带来的不良反应;此后,她又将“紧急避孕”的概念引进国内,以预防育龄女性非意愿妊娠。

这位一生低调的生殖内分泌专家,为保护我国女性的生育自主做出了不可磨灭的贡献。

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肖碧莲

研制减量口服避孕药,造福育龄女性

肖碧莲出生于1923年10月31日,祖籍广东中山,在上海长大。

1949年,她从上海圣约翰大学获得医学博士学位,因在实习期间目睹了众多女性因没有选择而反复怀孕生产,决定从事生殖健康研究。

1959年,从原莫斯科第一医学院再次研究生(候补博士)毕业后,肖碧莲回到上海,成为仁济医院的一名妇产科医生,不久后获选为中华医学会计划生育学分会首届副主任委员。

研制安全可靠的避孕手段,在当年是保护我国育龄女性生殖健康的一件大事,口服避孕药并尽可能减少剂量,被认为是可行有效的方案,1963年,国务院总理周恩来、副总理聂荣臻主持开展了这一项目,肖碧莲则是重要参与者。

据中华医学会计划生育学分会资料,肖碧莲等人在上世纪60年代成功研制出了1/4剂量的口服避孕药并大量推广,这是当年世界上临床大量应用避孕药的最低剂量,显著减少了避孕药的不良反应,比西方国家提前了7到8年。

此后,她又先后加入了多个避孕药具科研协作组,对避孕药使用者进行长期的安全性观察,继续探索新的避孕途径。

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人过中年 再次出发

改革开放后国家在计划生育领域与国际组织开展合作,在北京筹建计划生育科学研究所(国家卫生计生委科学技术研究所的前身)。任务当前,1978年10月肖碧莲调职北京。

这一年她56岁,对绝大多数女性来说,这个年龄意味着职业生涯的收尾,但肖碧莲面对的是在京城白手起家、再次创业。

从与联合国人口活动基金、世界卫生组织人类生殖研究特别规划署谈判,到事无巨细创建计划生育科学研究所,到该所被确定为世卫组织人类生殖研究合作中心,再到生殖健康学科的大发展,她倾注了大量智慧和心血,在北京继续奋斗了30年。

在此期间,肖碧莲从紧要处着手,率先在国内建立了放射免疫测定技术的标准化方法和质量控制指标。她所领导的生殖内分泌研究室因此被世卫组织人类生殖研究特别规划署确定为中国的放免质量控制中心。在此基础上,对女性生殖生理基线数据进行了测定和分析。

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中美卫生科研合作激素受体学习班合影,第一排右三为肖碧莲  摄于1983年(来源:中国科学家博物馆)

此类研究属于奠基性的工作,很多研究者并不愿意做,而肖碧莲团队知难而进,建立了中国妇女五种生殖激素的生理常数,总结出激素变化的规律和高峰平均值。

这项研究填补了国内空白,为避孕药具研发及相关疾病诊疗提供了科学的基础。

此外,肖碧莲团队开展了一系列针对避孕药具的作用机理与远期安全性、卵巢功能及其调控的研究,多次获得科研奖项。从生殖健康大学科的角度,她还开展了辅助生殖实践,在中国首例试管婴儿诞生之后不到两年也获成功。

上世纪90年代中期,肖碧莲将紧急避孕的概念引进国内,并组建了“米非司酮降低非意愿妊娠和人工流产的合作研究与开发”临床研究组,历时5年完成4项研究课题。其研究成果有效地降低了我国的人工流产率,促进了女性的生殖健康保护。

同时,她联合国际专家对课题研究人员进行临床研究规范化培训,确保科研工作真正走上规范化轨道。

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1985年国外学者参观科研所实验室(来源:中国科学家博物馆)

1994年,肖碧莲被聘任为中国工程院医药与卫生工程学部首批院士之一,1995年获第二届中华人口奖之科技奖。她主持的“米非司酮用于紧急避孕、黄体期避孕及催经的研究”荣获2003年度中华医学科技奖一等奖、2004年度国家科学技术进步奖二等奖。

肖碧莲在科研所连任三届学术委员会主任,1989年被任命为所长,尽管已经超龄,但她在白手起家建所10周年之际担任所长实属实至名归。

国际舞台 绽放异彩

肖碧莲自幼接受英语教学,尤其是圣约翰大学优良的英语训练使其受益终生。当国门重开,她的英语特长有了充分的施展机会。

调职北京后,肖碧莲开始大量参与国际合作谈判,与她共事的人都对其英文水平印象深刻。在中国与国际组织合作解决人口问题的起步阶段,这些谈判发挥了至关重要的作用。

在科研所成立伊始,就有了频繁的国际交流:国外专家来所授课、培训,所里专业人员和研究生出国学习、考察。这中间都离不开肖碧莲与国外学术界的主动联络、积极争取和精心组织。

对于当时的年轻学子来说,出国深造机会非常难得,因而也倍加珍惜。

在肖碧莲操办之下举办过多次国际学术会议,如1988年至2005年间连续召开5次生殖内分泌国际会议,搭建了中外学术交流的桥梁。

莲叶无穷碧,慧心此处寻

送别肖碧莲院士

来源:中山日报