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16年后,“白玫瑰”重新绽放!

就在今天凌晨,英冠排名第2的西布朗没能赢下哈镇,这让榜首的利兹联提前两场确保了本赛季英冠前两名,锁定了升级名额,将升入阔别16年的英超联赛。

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如今在英超,强强对话,宿敌之争,我们通常会说“曼市德比”,会说“双红会”,会说“红蓝大战”。但在英格兰,要说头号死敌,还要算利兹联和曼联的宿怨。

用《每日电讯报》的原话,这是一对“英国足球最紧张激烈、难以化解的夙敌”。

在中国,上了年纪的球迷说到利兹联,首先想到的,也许是埃里克·坎通纳。是的,你没看错,“国王”在英伦三岛首度加冕,不是在你们熟悉的“红魔”,而是在利兹联。

1992年,历史上最后一个英甲冠军奖盘,是被“白衣军团”举起的。坎通纳虽然直到1月赛季中期才加盟利兹联,15次出场不过打进3球,但他和当年联赛“金靴”查普曼的火花却迅速擦出。法国人的妙传,让查普曼屡屡上演破门好戏。不过,围绕着坎通纳,利兹联、曼联、利物浦背后的故事,比球场上更好看。

第一个将坎通纳推荐给英国人的,是普拉蒂尼。那是1991年11月,利物浦联盟杯对阵欧塞尔,结果3比0干净利落的赢下了比赛。赛后,普拉蒂尼告诉当时“红军”主帅索内斯:“签下坎通纳,这是一个非常棒的球员。”不过看上去这并非一个好时机,索内斯对于刚刚获得大胜的阵容非常满意,所以他以“我希望保持目前更衣室的和谐”这个理由,打发了普拉蒂尼。

利兹联最终签下了坎通纳,但法国人在约克郡只待了一年不到的时间。时至今日,很多人提及坎通纳在1992年底从利兹联转会到曼联,都唏嘘“王权的交接”。事实并非完全如此,尽管成为英超历史上首位上演帽子戏法的球员(利兹联5-0热刺),坎通纳和利兹联在英超元年并不顺利,一直在积分榜中游徘徊。但不可否认的是,他无法拯救利兹联,却成为了曼彻斯特之王。

剧情最让人感到狗血的是这么一出:这笔交易源于利兹联主席福瑟比给曼联主席爱德华兹的一个问价电话,利兹联想知道曼联愿不愿意出售左后卫丹尼斯·欧文。爱德华兹于是找到了弗格森,弗格森毫不犹豫地say no。

但他告诉爱德华兹,他需要一个射手,所以在回电拒绝欧文的求购时,可以顺便问问利兹联卖不卖坎通纳。

后来的事,我们都知道了。坎通纳来到曼联时,他们仅仅联赛排名第八;半年后,他们以10分的优势拿下首届英超冠军。从此,“曼联王朝”诞生。耿耿的利兹球迷至今都在诅咒:该死的“红色魔鬼”,把他们的冠军运偷走。

想象一下,如果索内斯当时听从了普拉蒂尼的建议,红军还需要等待30年迎来他们首个英超冠军吗?如果曼联没有获得坎通纳,那利兹联今天又是什么一番景象呢?

没人知道。

坎通纳的离开,对利兹联并非末日。事实上,大多数球迷了解这支“白衣军团”,还是世纪之交那群帅气、阳光、青葱的少年们。

白衣飘飘,青春正好,这不是人间最美的景象么?

那时,每当记者写到利兹联的球员,似乎总少不了一句:“在他们青春痘的脸上显露出……” 

2001年的春天,一切看上去无比美好:

22岁的科威尔、22岁的里奥·费迪南德、24岁的鲍耶、20岁的阿兰·史密斯、20岁的罗比·基恩……

这串名字还能写得很长很长,以至于25岁的维杜卡,在这里都算一个老将了。

当时的利兹联,可以排出一个全部在26周岁以下的国脚阵容,所以当这群年轻人连续挫败AC米兰(那时的欧洲霸主级别队伍)、拉齐奥(意甲冠军)、拉科鲁尼亚(西甲冠军),杀到欧冠四强时,很多人相信,不久的将来,这群年轻人绝对能够取曼联和阿森纳以代之,甚至建立英超新王朝。

毕竟,彼时,利物浦只是支欧联杯级别队伍,切尔西充斥着意大利过气球星,而曼城?他们连英超保级都做不到。当多数英格兰球队还只在枯燥而乏味的长传冲吊,利兹联的少年们拥有灵气、速度,以及默契的配合。就连孤傲而自恋的温格也承认:“全英国只有两支球队是(欧洲)大陆踢法,除了阿森纳,就是利兹联。”

的确,科威尔灵动的跑位、维杜卡强悍的冲击、罗比·基恩每次进球后空翻的飘逸、哈特在左路直上直下的豪爽、里奥·费迪南德一夫当关的霸气……那时的利兹联真的是被宠爱着。就连鲍耶和伍德盖特因为殴打印裔学生而陷入官司麻烦时,他们每次开庭后回到球场如果表现出色,都会被媒体夸一顿“一点都没受到场外因素困扰”。

在2000-01赛季杀到欧冠半决赛后,利兹联在下半年延续着他们的强势,2002年元旦那天,“白衣军团”3比0轻取西汉姆联后高居联赛榜首。谁都没想到,这一天,是美丽的“白玫瑰”最后绽放的时刻。接下来两个月,利兹联没能赢下哪怕一场联赛。

年轻的主帅大卫·奥莱利之前被称为“激情、创新、勇于挑战”,这个时候甚至已经失去了球员的信任——“缺乏经验,应变无力”。足球世界就是这样残酷,从“小甜甜”到“牛夫人”,甚至一纸休书,也不过是几个月的时间。01-02赛季,利兹联最终获得英超第5,和欧冠资格差之毫厘,失去了高额奖金,这支球队的崩盘只在须臾。

谁都没有注意到,为了打造当时这支豪华“青年近卫军”,利兹联花费的代价并不小,从2000年5月购买法国中场达科特开始,到2001年夏天补进福勒和赛斯·约翰逊,短短一年时间里,俱乐部在转会市场上花费了6500万英镑。要知道,近10年后阿布扎比财团入主曼城,首个赛季砸进的转会费也不过将近1亿英镑。这样的大手笔投入,必须有常年欧冠优秀战绩的支撑,容不下一点点失误。

为那支利兹联的风云时代划上句号的,是费迪南德以创后卫纪录的身价转会曼联。如果说十年前坎通纳披上红色战袍,终结了利兹联崛起的脚步;那这一次费迪南德前往老特拉福德,则代表着利兹联衰败的开始。而这些交易,更加深了两支球队一直以来的仇恨。

毕竟,曼联和利兹联的世仇,是可以追溯到兰开斯特家族和约克家族争夺英国王位的历史。

曼联建队时,使用红色,就是代表着红玫瑰;而利兹联,更是将约克的标志白玫瑰印在了队徽上。有意思的是,两支球队之间的恩怨,更是和当时三十年玫瑰战争无比相似。

无论是坎通纳,还是费迪南德,都是统治英超的王者,都始于利兹联,却最终在曼联达到巅峰。这就如同500多年前,约克家族一度加冕王座,但兰开斯特派首领亨利·都铎笑到了最后。英伦足球的“玫瑰之怨”,莫过于此。

很多球迷津津乐道于罗伊·基恩在自己自传中说的故意踢伤哈兰德膝盖的故事,视之为曼市德比和基恩铁血的象征。其实这个故事真正的版本,却关乎利兹联和曼联。

1997年9月,当时在利兹联效力的哈兰德,碰到了基恩和曼联。当时基恩中场凶狠的拦截哈兰德,却伤到了自己的韧带。哈兰德一把抓起基恩的衣领,怒吼:“你XXX别装!”事实证明基恩并非假摔,爱尔兰人那个赛季直接报销。不过哈兰德却毫无歉意:“我就是讨厌曼联,讨厌他们每一个人。我们从不畏惧和他们怒目而向。”一个挪威球员,都能深深的被曼联和利兹联这仇深似海感染到。

顺便说一句,在利兹联效力时,哈兰德有一个儿子在那里呱呱坠地,他叫埃尔林·哈兰德。

所以,你不觉得现在所有说曼联求购哈兰德的新闻,看上去是一个笑话?

之前,拉伊奥拉已经解释过这个问题:“哦,埃尔林说到联队(United)?他可不是指曼联,对于哈兰德家族来说,联队只有一个意思,那就是利兹联。”

所以相比披上红色战袍,下面这张图化为真实,也许可能性还更大一点。

2002年之后利兹联的历史,用两个字来形容,就是“崩盘”。02-03赛季最后一轮,利兹联客场3比2战胜阿森纳,这场比赛的结果也让曼联后来居上拿到了英超冠军,但“白衣军团”已经顾不得让夙敌得意了,他们也就是依靠这场赢球保级成功。

为了偿还高达1亿2750万镑的巨额债务,利兹联不停的甩卖:科威尔、维杜卡、阿兰·史密斯肯定是各豪强抢购的对象,甚至利兹联至少想保留17岁的米尔纳,最终都没有成功。

2004年秋天,为了凑钱,俱乐部甚至把主场埃兰路球场和训练基地都作价420万镑出售……

而在英超的时光,也不过又多了一年。把一切可以卖的都卖了后,利兹联在03-04赛季降入了英冠。三年后,由于财政问题,球队又在06-07赛季被扣罚10分,最终降入到英甲。2010年,虽然利兹联回到了英冠,但已经无比平庸。债务缠身,相比球场上的成绩,几任老板似乎更擅长上演狗血剧:

先是肯·贝茨来到利兹联。这位曾经执掌切尔西的“吸血鬼”,在斯坦福桥时就以吝啬和不懂足球、口无遮拦的大嘴著称。加上利兹联和切尔西一直关系不善,贝茨的到来引起了球迷的一致反感。其实利兹联联赛扣分,是因为球队需要向联盟递交CVA(全体债权人证明)。贝茨因为和其中一个债主税务局关系不佳,就觉得CVA不可能通过,最终干脆都没递交,直接扣分,等于白白给全联盟其他对手送上了10分大礼。

之后意大利人马西莫·切利诺接手了队伍,他漂亮的让戴夫·霍卡戴成为了球队主教练。你没听过霍卡戴的名字?这并不让人吃惊,因为在利兹联之前,以及之后,他仅仅是个业余足球教练。这次任命的结果?一个赛季内球队三易主帅。

切利诺最讨厌17号。对于利兹联门将帕迪·肯尼来说,他对此最深有体会。14年夏天,肯尼结束休假,回到球队时,他被告知已经被解约了。一朝天子一朝臣,肯尼对意大利新老板解雇他倒没什么意见,但听到理由彻底厥倒:“你的生日是5月17日吧,老板说17这个数字不吉利,让你滚蛋。”这不是一个玩笑梗哦,是真事。

即使到了渐入正轨的拉德里扎尼时代,这位意大利老板也有和中国基金诈骗联系起来的负面消息。不过他还是做了一个正确的决定:聘请“阿根廷疯子”贝尔萨担任主帅。不过贝尔萨也惹过麻烦,上赛季口无遮拦的阿根廷人表示和德比郡赛前,在对手训练场外利用间谍手段侦查战术。幸好贝尔萨大师地位犹在,平日为人还算不错,波切蒂诺、瓜迪奥拉纷纷出来说好话,最终没被罚分,交了20万英镑了事。

乏善可陈的岁月中,也许唯一的亮点,是2010年1月3日足总杯第三轮。

那一天,在老特拉福德,引用弗爵爷的原话:“在充满火花的气氛中,上演了一场奇妙的、焦躁而火爆的比赛。”利兹联和曼联6年来首次相遇,尽管当时“白军”在联赛座次上比“红魔”低了整整43位,但他们最终1比0取胜,这也是利兹联28年来首度在老特拉福德赢球。

利兹联最终的转机从上赛季开始,他们几乎领先了整整一季,但仿佛就和贝尔萨的习惯相同——最后时刻掉链子。18-19季,利兹联最后4轮输了3场球,眼睁睁将直接晋级的机会失去,只能参加附加赛。面对德比郡,拥有客场1比0优势的他们,次回合回到主场却2比4脆败,不得不期待来年。(当然,那场比赛让兰帕德彻底获得了切尔西的青睐,成为他本季回归斯坦福桥的关键。)

不过在这段最糟糕的时期,利兹联还是有着他们的亮点。即使面临升级的压力,他们最后4轮那唯一一场平局,和维拉的比赛中还是彰显了骑士精神:当时对手有人受伤,但比赛没有暂停,利兹联打进领先的一球。毕竟,彼时维拉也是他们竞争升级的直接对手。

场边的贝尔萨却要求所有球员不准防守,让维拉面对空门打进一球。赛后,贝尔萨对此只是淡淡的解释了一句:“我们没有放他们进球,我们只是把球还给了他们。”

这一幕,当选了国际足联2019年公平竞赛奖。

如斯大气,终获回报。本赛季伊始,利兹联就守在联赛榜首,即使1月“新年低迷期”又至,7场仅胜1场。但之后一波连胜还是稳住了阵脚。新冠疫情复赛后,贝尔萨的球队也没有掉链子。

如果说,过去16年,每一年都能盛开一朵白玫瑰的话,你知道,16朵绽放的白玫瑰所代表的花语是什么?等待,终会遇见幸福。

这个夜晚,埃兰路球场,幸福终于敲开了大门。

来源:五星体育